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Régulation émotionnelle chez les enfants atteints de TDAH: comment enseigner le contrôle

Les compétences de régulation émotionnelle (également connues sous le nom d'autorégulation) nous permettent de traiter les expériences et les sentiments difficiles sans être trop déclenchés ou hors de contrôle. Avec le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH ou TDA), qui altère le fonctionnement exécutif et affecte ainsi la gestion efficace de l'attention, du temps et de nos émotions, une réactivité émotionnelle intense peut être aussi perturbatrice que presque tout autre symptôme.

Les parents d'enfants atteints de TDAH sont intimement familiers avec ces accès émotionnels extrêmes – des explosions, des crises et des crises de colère qui laissent le parent et l'enfant se sentir épuisés, voire impuissants. Ce qu'ils ne réalisent peut-être pas, c'est que grâce aux médicaments, aux techniques de pleine conscience, à la sensibilisation et aux interventions comportementales, des compétences de régulation émotionnelle peuvent être enseignées aux enfants atteints de TDAH.

Stratégie de régulation émotionnelle n ° 1: étiqueter avec précision les sentiments

Une régulation émotionnelle efficace repose sur l'intelligence émotionnelle – la capacité d'être conscient, d'exprimer et de gérer nos émotions par nous-mêmes et dans les relations. Tout cela commence par remarquer nos sentiments lorsqu'ils vont et viennent, ce qui n'est pas aussi facile qu'il y paraît.

La recherche suggère qu'un vocabulaire émotionnel plus complexe ajoute de la nuance à nos expériences émotionnelles. Si vous ne connaissez que «colère», alors toute émotion similaire devient «colère». Si vous reconnaissez, d'une manière plus subtile, quand vous vous sentez «ennuyé», «anxieux», «triste», «frustré» ou «déçu», vous identifiez plus précisément votre expérience. Un vocabulaire émotionnel plus large pourrait affecter la façon dont nous interprétons un moment difficile.

Une saine familiarité avec les émotions commence par une famille ouverte à toutes les émotions. Toutes les émotions existent pour une raison, il n'y a donc pas beaucoup d'avantages à les ignorer. Par exemple, la colère nous protège dans certaines situations, et la tristesse signale à votre entourage que vous avez besoin de soutien. La maturité émotionnelle se développe avec le temps; il est normal que les jeunes enfants aient du mal avec cela. Lisez des livres, parlez d'émotions et décrivez vos propres émotions à votre enfant.

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Normalisez les émotions en les gardant au grand jour et montrez aux enfants comment les gérer. Vous pourriez dire: «Je suis en colère; nous parlerons une fois que je me serai calmé.  » Parfois, il vaut mieux garder ses émotions pour soi. Vous pouvez vous inquiéter ou vous sentir plus en colère que ce que votre enfant a besoin de savoir. Mais lorsque vous le pouvez, montrer la maîtrise de soi émotionnelle est son propre outil pédagogique pour les enfants.

Pourtant, un foyer ouvert sur le plan émotionnel n’élimine pas tous les défis, bien sûr. Ce n’est pas la faute d’un parent quand un enfant a des problèmes avec ses émotions; c'est souvent un aspect du TDAH lui-même.

Stratégie de régulation émotionnelle n ° 2: Interventions comportementales

Les interventions comportementales sont une voie à forte intensité de main-d'œuvre mais éprouvée vers de meilleures compétences émotionnelles pour les enfants en difficulté. Les programmes comportementaux sont des outils clés pour éduquer même l'enfant qui se comporte le mieux. Certains programmes travaillent directement avec les enfants, tandis que d'autres se concentrent sur la formation des parents.

La thérapie dirigée par l'enfant, où les enfants apprennent d'abord à identifier les émotions et à développer des capacités d'adaptation pour répondre à ce qu'ils vivent, peut être vitale pour toute personne atteinte de TDAH. La participation des parents aide, car les adultes renforcent ce sur quoi leurs enfants pourraient autrement oublier de travailler. La thérapie centrée sur l'enfant devrait offrir des conseils directs dans la formation de nouvelles habitudes pratiques, à mesure que les enfants apprennent à gérer leurs propres émotions perturbatrices.

(Lecture essentielle: Thérapie comportementale pour le TDAH – Un guide pragmatique pour les parents)

D'un autre côté, une stratégie utile à court terme pour gérer les émotions est souvent entièrement basée sur les parents. La formation comportementale des parents (BPT) reflète ce que nous savons du développement du cerveau – les enfants apprennent principalement de la rétroaction immédiate dans la petite enfance. Un point d'enseignement fondamental du BPT est de reconnaître la différence entre nos émotions et nos comportements. Les parents devraient viser à valider les émotions, mais pas les comportements indésirables: «Je peux voir que vous êtes en colère, mais ce n'est jamais acceptable de frapper.» Un plan comportemental coordonné qui équilibre l'éloge et la récompense avec des limites et des conséquences fermes est essentiel pour gérer les émotions chez les enfants.

Les crises de colère, par exemple, ne sont souvent rien d’autre qu’un comportement déclenché par une cause: «Je ne veux pas arrêter de jouer à mon jeu vidéo.» C'est logique; nous nous mettons tous en colère. Avec un plan comportemental, nous validons cette colère (« Je vois que vous êtes frustré ») mais nous l'associons à un comportement plus approprié (« Si vous arrêtez votre jeu correctement, vous pouvez avoir 15 minutes supplémentaires demain »). La leçon est que toute émotion est acceptable, mais certaines actions ne le sont pas.

Les plans comportementaux sont des soins du TDAH fondés sur des preuves. Cependant, ils sont souvent abandonnés tôt, car ils peuvent exiger des efforts épuisants et beaucoup de modifications pour fonctionner. Continuez à vous adapter jusqu'à ce que vous ayez une stratégie qui fonctionne et consultez un professionnel ou un entraîneur si votre système semble inefficace.

Stratégie de régulation émotionnelle n ° 3: Médicaments contre le TDAH

De nombreuses personnes gèrent des troubles médicaux sans médicaments, et c’est formidable quand cela fonctionne. Mais parfois, notre santé en exige plus. C’est pourquoi les médicaments peuvent jouer un rôle important dans la stimulation de la régulation émotionnelle chez les personnes atteintes de TDAH.

Le TDAH est un trouble médical. Cela ne signifie pas que les médicaments sont le seul outil pour y faire face, mais cela valide la prise en compte des médicaments. Les médicaments contre le TDAH sont sûrs et efficaces lorsqu'ils sont utilisés de manière appropriée. Malgré les idées fausses courantes, le bon médicament devrait avoir des avantages sans effets secondaires importants.

Les médicaments contre le TDAH ne traitent pas principalement la réactivité émotionnelle, mais ils aident souvent. Étant donné que l’irritabilité peut s’améliorer ou s’aggraver avec les médicaments contre le TDAH (mieux lorsque vous prenez le bon médicament), surveillez de près les symptômes de votre enfant tout en faisant des ajustements. Travaillez avec votre médecin pour trouver la bonne dose et les bons médicaments jusqu'à ce que vous vous sentiez à l'aise avec ce que votre enfant prend.

Lors du choix d'un médicament pour le TDAH, le clinicien doit également considérer la possibilité d'une affection concomitante. Jusqu'à deux tiers des enfants atteints de TDAH en souffrent, comme l'anxiété ou un trouble du sommeil. Ces troubles peuvent affecter les symptômes émotionnels indépendamment du TDAH.

Stratégie de régulation émotionnelle n ° 4: méditation de pleine conscience

La pleine conscience signifie accorder une attention plus impartiale et instantanée à la façon dont les choses se passent maintenant, pour le meilleur ou pour le pire. Le principe, pour être clair, n’est pas que nous serons toujours calmes ou heureux. La vie est intrinsèquement changeante et incertaine, et nous bénéficions de compétences pour naviguer dans cette réalité.

La régulation émotionnelle est l'un des avantages les plus prouvés de la pleine conscience. Au fil du temps, il entraîne notre cerveau comme un muscle. Nous câblons de nouveaux traits, comme observer l'inconfort sans réagir immédiatement. Nous pouvons pratiquer à noter les émotions sans tomber dans les schémas habituels que nous avons tous.

La plupart d'entre nous passent beaucoup de temps distraits, réactifs et en pilote automatique. Par exemple, nous pourrions nous sentir dépassés lorsque notre enfant a une autre crise de colère et tomber nous-mêmes dans des habitudes irréfléchies, comme céder ou utiliser des conséquences excessives. Mais avec la pleine conscience, notre capacité à rester stable se développe, nous permettant de voir nos options avec clarté et d'agir avec un but plus clair.

La pleine conscience se fait généralement par la méditation – nous nous concentrons sur quelque chose de neutre, comme notre respiration ou la sensation de nos pieds sur le sol, comme un endroit où retourner lorsque notre esprit occupé erre. Lorsque la prochaine distraction se produit, nous recommençons. Grâce à cela, nous créons une nouvelle habitude de conscience et de compétence dans la gestion des émotions.

Pour les familles, la pleine conscience commence avec les adultes. Il ne sert à rien de dire à quelqu'un d’autre, comme nos enfants, d’aller pratiquer la pleine conscience pendant que nous réagissons de manière excessive sur le plan émotionnel. C'est aussi une partie incontournable de la vie que la colère et la réactivité conduisent à plus de colère et de réactivité. Vivez en pleine conscience et vos enfants apprennent la pleine conscience en vous observant.

Lorsque vous voyez une opportunité, introduisez la pleine conscience pour vos enfants – peut-être par une brève méditation au coucher pour un enfant plus jeune, ou en trouvant un groupe d'adolescents pour un plus âgé. Même si votre enfant n'achète pas au départ, l'objectif plus large est de planter des graines qui, un jour, mèneront à une pratique cohérente de la pleine conscience pour vos enfants.

Avec le temps, la pleine conscience devient instinctive. Nous remarquons ce qui se passe en interne («Je suis tellement furieux») et créons un espace pour des choix plus sains («Je vais m'installer avant de savoir quoi faire»). Sans surprise, des études récentes montrent des avantages spécifiques pour la gestion des émotions chez les enfants atteints de TDAH, certains même aussi jeunes que sept ans.

Les crises de colère, la colère et l'émotivité liées au TDAH augmentent le stress, diminuent les connexions positives et rendent généralement la vie difficile. Le modèle, à son tour, érode la résilience requise pour gérer le TDAH en premier lieu, ce qui aggrave encore les émotions de chacun. Il y a même des implications sur la santé: les crises de colère intenses chroniques rendent plus difficile la tâche de faire manger, dormir ou même faire de l'exercice aux enfants, ce qui nuit encore à la gestion émotionnelle. Maîtriser la colère et les émotions présente plusieurs avantages.

Régulation émotionnelle: prochaines étapes pour les parents


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Mis à jour le 6 août 2020

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