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Que rechercher lors de l'achat d'un purificateur d'air

Un purificateur d'air est un petit appareil destiné à éliminer divers types de particules de l'air, explique Robert Laumbach, M.D., M.P.H., professeur agrégé à l'Institut des sciences de la santé environnementale et professionnelle (EOHSI) de la Rutgers School of Public Health. Cela inclut les particules qui sont créées à l'intérieur comme la fumée de cigarette, les spores de moisissure, les émissions des poêles et la poussière en suspension dans l'air, et la pollution de l'air extérieur qui pénètre à l'intérieur, dit Laumbach. Les purificateurs d'air absorbent l'air pollué, filtrent et piègent les particules, puis expulsent l'air nouvellement filtré.

Il existe une variété de purificateurs d'air, conçus pour des usages spécifiques. «Pour ceux qui souffrent d'allergies et d'eczéma, par exemple, il existe des purificateurs qui ont plusieurs filtres pour éliminer les allergènes», explique Hadley King, M.D., dermatologue basé à New York et instructeur clinique de dermatologie au Weill Medical College de l'Université Cornell. «Pour ceux qui souffrent d'asthme déclenché par les odeurs et les polluants chimiques, il existe des purificateurs qui ont des filtres pour éliminer les allergènes, en plus des filtres anti-odeurs et chimiques. Il existe également des filtres spécifiques pour la fumée, les animaux domestiques et les sensibilités chimiques. » Les filtres à air peuvent être particulièrement utiles pour les personnes allergiques aux acariens et aux squames d'animaux, explique Bruce Prenner, M.D., allergologue certifié au conseil d'administration d'Allergy Associates Medical Group à San Diego, en Californie.

Bien que vous souhaitiez choisir un purificateur d'air destiné à filtrer les types spécifiques de particules que vous cherchez à éliminer de votre maison, les experts suggèrent certains critères généraux qu'il est important de rechercher dans un purificateur d'air solide. Pour les évaluations de produits SELF, où nous testons et évaluons rigoureusement toutes sortes de produits de bien-être pour vous aider à décider de ce qui vaut la peine d'être acheté, nous voulions savoir: quels critères les experts pensent-ils que vous devriez rechercher lors de l'évaluation d'un purificateur d'air? Voici les critères qu'ils nous ont suggéré d'utiliser lors des tests.

Critères d'évaluation et d'essai des purificateurs d'air

Filtre HEPA

«HEPA est synonyme de filtre à air à particules à haute efficacité et a la capacité de filtrer les particules très petites (filtrant 99,97% des particules jusqu'à 0,3 microgramme)», explique Rekha Raveendran, MD, allergologue et immunologue à l'Ohio State University Wexner Centre médical. Ce type de filtre a été étudié de manière approfondie et est fondamentalement l'étalon-or pour la purification de l'air. Lors du test des purificateurs d'air, nous priorisons ceux qui contiennent un filtre HEPA, ou notons pourquoi nous évaluons un filtre non producteur d'ozone et non HEPA (plus de détails ci-dessous).

Laumbach note que certaines marques commercialiseront des HEPA de «qualité médicale» ou «super», mais cela ne signifie pas que le purificateur fonctionnera mieux qu'un filtre HEPA ordinaire ou «vrai». Il n'y a pas de norme pour ce filtre prétendument amélioré, mais Laumbach dit qu'il est probablement plus serré ou contient une sangle plus épaisse, ce qui peut empêcher l'air de filtrer et rendre le purificateur moins efficace. Pour cette raison, nous essayons d'éviter les produits qui prétendent avoir un filtre de qualité médicale ou super HEPA, et notons quand ils font ces allégations.

Taille

Il est important d'utiliser un purificateur d'air contenant un filtre de taille appropriée. Trop petit, et il ne filtrera pas l'air adéquatement; trop grand, et c'est juste une sorte de surpuissance et un gaspillage d'électricité, dit Laumbach. Les purificateurs d'air sont testés et évalués en fonction de leur débit d'air propre (CADR), explique-t-il. Le CADR est essentiellement une mesure de l'efficacité du purificateur d'air, ou de la quantité d'air propre qu'il peut fournir dans une pièce d'une taille spécifique. Le débit d'air et l'efficacité de l'élimination des particules sont utilisés pour le calculer, et c'est un test standardisé effectué par un groupe indépendant, dit Laumbach. «Dans la certification CADR, ils donnent la taille de la pièce en pieds carrés et le CADR qui entraîne 12 changements d'air dans la pièce par heure.» Lors du test des purificateurs d'air, nous vérifions la certification et nous nous sommes assurés que le purificateur d'air n'est utilisé que dans une pièce de taille appropriée. Nous notons également la taille (c.-à-d. L'empreinte du produit) du purificateur pour la pièce prévue et le score selon que le purificateur semble une taille appropriée ou trop envahissant pour l'espace.

Facilité d'utilisation et coût de remplacement du filtre

Les filtres des purificateurs d'air doivent être remplacés régulièrement pour garantir que la machine continue de fonctionner correctement et fonctionne efficacement. Lors du test des purificateurs d'air, nous prenons en compte le calendrier de remplacement des filtres, la facilité de retrait et de remplacement des filtres et le prix des nouveaux filtres.

Production d'ozone

Les purificateurs d'air avec filtres HEPA sont les plus étudiés et recommandés, mais il existe d'autres types de purificateurs d'air. Un précipitateur électrostatique (ESP) est un autre type de filtre qui fonctionne en chargeant électriquement une surface métallique de sorte qu'il attire les particules et les tire de l'air, dit Laumbach. «Ces forces peuvent tirer des particules d'une distance plus grande que d'autres filtres», dit-il. Un autre type de filtre chargé électriquement est connu sous le nom d'ioniseur, qui fonctionne en libérant des particules chargées dans l'air afin qu'elles puissent s'accrocher aux polluants et les tirer vers l'épurateur. Le problème avec ces types de filtres électroniques est qu'ils peuvent créer de l'ozone, explique Laumbach. Selon l'Environmental Protection Agency (EPA), l'ozone peut endommager les poumons et même des quantités relativement faibles peuvent provoquer des douleurs thoraciques, de la toux, un essoufflement et une irritation de la gorge. Il peut être particulièrement irritant pour les personnes souffrant de maladies respiratoires chroniques comme l'asthme. Lorsque nous testons des purificateurs d'air contenant des filtres ESP ou ionisés, nous ne prenons en compte que ceux qui ont été testés et qui ne produisent pas d'ozone.

Niveau de bruit

Si vous souffrez d'allergies, en particulier si vous vivez avec un allergène (comme un animal de compagnie), vous voudrez peut-être faire fonctionner votre purificateur d'air toute la journée et toute la nuit, ce qui signifie que le bruit pourrait être un problème potentiel. Nous testons les niveaux de bruit des purificateurs d'air en notant si la machine est suffisamment forte pour empêcher le sommeil ou perturber le sommeil tout au long de la nuit. Nous comparons également chaque purificateur d'air à un autre bruit typique pour montrer à quel point il était envahissant et utilisons une application de bruit pour mesurer les niveaux de décibels.

Tests de sécurité en laboratoire indépendant

ESFI suggère de toujours s'assurer qu'un petit appareil, tel qu'un purificateur d'air, a une étiquette indiquant qu'il a été testé par un laboratoire d'essai reconnu au niveau national (NRTL). Cette certification signifie que le purificateur d'air a subi des tests indépendants pour s'assurer qu'il répond aux normes de sécurité et qu'il est exempt de dangers reconnus pouvant causer des blessures ou la mort, a déclaré un porte-parole de l'ESFI. Lors de l'évaluation des purificateurs d'air, nous notons si l'appareil a été testé par un NRTL.

Cote d'efficacité énergétique

ESFI recommande d'utiliser tous les appareils et produits éconergétiques pour éviter de consommer trop d'électricité et de déclencher des circuits dans votre maison. Des appareils efficaces peuvent également vous aider à économiser sur les coûts d'électricité. Les purificateurs d'air avec une cote Energy Star ont été testés et éprouvés de manière indépendante pour économiser de l'énergie – Energy Star note que les purificateurs d'air certifiés sont près de 60% plus éconergétiques que les modèles standard, permettant aux consommateurs d'économiser environ 500 kWh / an et 60 $ par an sur les factures de services publics. Pour tester l'efficacité énergétique, nous vérifions que les purificateurs d'air sont certifiés Energy Star et notons si oui ou non.

Experts consultés pour ces directives

  • Hadley King, M.D., dermatologue basée à New York et professeur clinique de dermatologie au Weill Medical College de l'Université Cornell
  • Robert Laumbach, M.D., M.P.H., professeur agrégé à l'Institut des sciences de l'environnement et de la santé au travail (EOHSI) de la Rutgers School of Public Health
  • Bruce Prenner, M.D., allergologue certifié par le conseil d'administration d'Allergy Associates Medical Group à San Diego, Californie
  • Rekha Raveendran, M.D., allergologue et immunologue au Ohio Medical University Wexner Medical Center

Examens qui ont utilisé ces lignes directrices

Ceci est un guide d'achat et de test pour les évaluations de produits SELF. Voir tous nos avis ici.

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