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Que dire si les gens que vous aimez croient aux théories du complot contre le coronavirus

Depuis le tout début de la pandémie de COVID-19, un nombre croissant de théories du complot sur les origines, les effets et la guérison du virus ont séduit un public anxieux à la recherche de réponses. Bien que certaines théories du complot puissent être inoffensives, elles ont également été associées à la radicalisation de groupes marginaux. Et, dans le cas du nouveau coronavirus, ils peuvent créer un réel danger pour la santé publique: des recherches menées par des psychologues de l'Université d'Oxford ont suggéré que les personnes qui croient que les théories du complot sont moins susceptibles de suivre des mesures de distanciation sociale et sont moins susceptibles d'obtenir une éventuelle vaccin.

«Les théories du complot contribuent à une pollution croissante de l'environnement de l'information, à une méfiance à l'égard de l'expertise, des scientifiques et de l'idée même de la vérité», explique Peter Knight, Ph.D., professeur d'études américaines à l'Université de Manchester qui fait des recherches sur les théories du complot, raconte SELF.

À d'autres moments, il se peut que vous ayez simplement pu accepter d'être en désaccord avec des amis ou des membres de la famille qui ont des convictions solides qui ne sont absolument pas fondées. Mais lorsque ces croyances pourraient mettre leur santé – et la santé des autres – en danger, il peut sembler impossible (sans parler de la négligence) de simplement laisser aller. Nous avons parlé à des experts spécialisés dans les théories du complot pour savoir comment gérer cette situation très particulière dans laquelle nous nous trouvons.

Qu'est-ce qui nous rend enclins à croire aux théories du complot?

Les théories du complot n'ont rien de nouveau et elles ne sont pas propres à la pandémie. Alors, comment commencent-ils et pourquoi sont-ils si crédibles?

Certains chercheurs soutiennent que le cerveau humain est câblé pour voir les modèles potentiellement dangereux comme un avantage de survie évolutif, bien que de nombreux experts ne croient pas qu'il existe suffisamment de preuves pour étayer ce concept. Il pourrait simplement être possible qu'une théorie du complot nous donne une explication quand nous en avons envie – et si cette explication se trouve renforcer notre vision du monde, encore mieux.

Il est également possible que la culture spécifique d’une région puisse jouer un rôle dans les types de théories du complot qui s’installent. Aux États-Unis, par exemple, les idéaux américains d'égalitarisme et d'individualisme, la méfiance à l'égard des élites et la peur des étrangers peuvent nourrir la pensée conspiratrice. «Tout ce qui empiète sur cela pourrait être considéré comme une conspiration», explique Knight. Cela ne signifie pas que les Américains sont nécessairement plus sensibles aux théories du complot. «La culture de chaque pays contribue aux théories auxquelles croient leurs citoyens», déclare à SELF Joseph Uscinski, Ph.D., professeur agrégé de science politique à l'Université de Miami et expert reconnu en théories du complot.

Peu importe où vous vivez, les experts qui étudient les théories du complot disent que quelques facteurs peuvent encourager la pensée conspiratrice:

Avoir une vision du monde conspiratrice

De nombreuses recherches suggèrent que certaines personnes ont une prédisposition psychologique à croire aux théories du complot, bien qu'il n'y ait pas suffisamment de preuves convaincantes pour le rattacher à une caractéristique psychologique spécifique. «Les gens qui expliquent généralement les événements dans le monde avec des complots sont plus susceptibles de croire à une seule théorie», a déclaré à SELF Joanne Miller, Ph.D., professeur de psychologie au département de science politique de l'Université du Delaware qui étudie les théoriciens du complot. les théories peuvent être particulièrement attrayantes pour les gens qui se sentent impuissants, car ils créent un sentiment d'identité, d'appartenance et d'être au courant. ensemble », explique Knight.

Besoin d'expliquer des événements complexes ou effrayants

La recherche suggère que les théories du complot fournissent une explication simple aux événements menaçants, incertains et complexes qui sapent notre sentiment de contrôle. « Cela peut nous permettre de connecter des points qui ne devraient pas être connectés », explique Miller.

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