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Pourquoi nous sommes ouverts en 2020

Quand il est devenu clair que la «distanciation sociale» ne fondait pas avec le gel printanier, mon esprit s'est immédiatement tourné vers les enfants avec lesquels je travaille comme assistante sociale scolaire et vers ceux qui fréquentent mon camp d'été annuel. La distance de COVID-19 a été particulièrement isolante et difficile pour les enfants atteints de TDAH qui n'ont pas de relations sociales qui existent en dehors de l'école.

Lorsque j'enseigne aux enfants comment cultiver et entretenir des amitiés, je passe un peu de temps à expliquer la différence entre «amis d'école» et «amis en dehors de l'école». De nombreux enfants atteints de TDAH ont du mal à comprendre comment nouer des amitiés en dehors de l'école avec les personnes avec lesquelles ils fréquentent l'école. D'autres seraient heureux de passer du temps avec des amis de l'école le week-end, mais le cerveau du TDAH est souvent victime d'une pensée «hors de vue, hors de l'esprit» et ils oublient simplement de tendre la main. Ce n'est pas un choix conscient; c'est le reflet du fait que les enfants atteints de TDAH vivent dans le présent et ont des difficultés avec la planification future, ou ce que j'appelle des «compétences de réflexion futures». Le résultat final? Les enfants atteints de TDAH sont assis seuls à jouer à beaucoup de jeux vidéo ces jours-ci.

Lorsque les enfants atteints de TDAH ratent des occasions d'avoir des expériences de la vie réelle, basées sur des relations en personne, ils manquent également de créer des souvenirs importants. Sans ces expériences et souvenirs de liaison partagés, les amitiés restent superficielles et la communication sociale par le biais de jeux vidéo ne signifie pas grand-chose parce qu'elle n'est pas expérientielle.

Apprentissage expérientiel d'été pour les garçons atteints de TDAH

En 2017, j'ai créé Summer Trip Camp parce que rien d'autre comme ça n'existait (et n'existe toujours pas). Je voulais créer une opportunité pour les garçons atteints de TDAH de se réunir, de partager de nouvelles expériences et d'apprendre aux côtés de leurs pairs qui les «acquièrent». Je voulais rendre l'expérience d'apprentissage du camp expérientielle en la rendant pertinente par rapport au calendrier quotidien et hebdomadaire des activités – par exemple, apprendre à gérer les dépenses lors d'une excursion d'une journée dans un parc aquatique. C'est un camp sans appareil.

De nombreux enfants atteints de TDAH n'ont jamais eu la condition expliquée de manière pertinente (et non pathologisante). Ils n'ont jamais appris que rien ne leur va mal; c'est parce que le TDAH est généralement pathologisé comme un problème de santé mentale, alors que je vois le TDAH comme un problème d'apprentissage qui oblige les enfants à apprendre à travailler avec leur cerveau. Au camp, nous passons un peu de temps chaque matin à apprendre des stratégies de fonctionnement des cadres pour des choses comme la gestion de l'argent et la planification future, ainsi que la façon de se connecter et de maintenir des amitiés avec d'autres gars. Nous parlons ouvertement d'anxiété parce que, d'après mon expérience, la plupart des garçons atteints de TDAH et d'anxiété sociale pensent qu'ils sont les seuls à ressentir ces sentiments; ils n'ont jamais eu l'occasion de parler ouvertement de l'anxiété sociale avec d'autres garçons.

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Tout ce que nous apprenons est pertinent pour nos voyages quotidiens. Les universitaires ne sont jamais discutés pendant le camp. Nous ne travaillons pas sur le fonctionnement des cadres académiques car qui veut parler de l'école en été? Il n'y a pas de «thérapie» parce que s'asseoir en cercle pour parler n'est pas la façon dont la plupart des garçons apprennent efficacement; au lieu de cela, ils aiment apprendre par expérience, ce que nous faisons pendant le camp.

Le camp serait-il annulé en 2020?

Parce que les familles voyagent de partout au pays et prennent du temps de leur vie bien remplie pour que leurs fils puissent participer au camp d'été, je prévoyais que deux choses se produiraient cet été: le gouverneur du New Jersey ordonnerait que les camps ne puissent pas ouvrir, ou tant de familles abandonneraient à cause de COVID-19 que le camp de détention ne serait pas possible. Aucun de ces scénarios ne s'est produit. J'ai donné à toutes les familles inscrites la possibilité de se retirer du camp avec un remboursement complet. Quelques-uns voyageant sur une bonne distance ont abandonné, mais d'autres familles ont tout de suite pris leur place.

38 familles de partout au pays participeront au camp d'été pendant cinq semaines en juillet et août. Pourquoi feraient-ils cela en cette période sans précédent? Parce que leurs enfants sont enfermés à la maison depuis des mois et qu'ils veulent qu'ils se connectent avec d'autres gars de leur âge, qu'ils aient une expérience d'apprentissage où le TDAH n'est pas traité comme un déficit pathologisé et qu'ils apprennent par l'expérience. Cette année, comme les autres, les campeurs auront l'occasion de se connecter avec d'autres enfants de leur âge et de créer des souvenirs à travers des expériences partagées. Oui, nous porterons des masques et limiterons la capacité et resterons vigilants quant au lavage des mains et des surfaces, mais rien de tout cela n'affaiblira les liens créés ou ne nuira à l'apprentissage réel. En fait, cela pourrait rapprocher encore plus les campeurs. Toutes les familles participant au camp cette année le font parce qu'elles veulent que leurs fils connaissent un certain degré de «normalité» en temps anormal.

Comment le camp réussit là où la thérapie échoue

Plusieurs familles m'ont dit qu'elles avaient essayé la thérapie (souvent plusieurs thérapeutes) sans résultat, de sorte que leurs fils sont maintenant extrêmement résistants à la participation à la thérapie. Je ne leur en veux pas. L'expérience d'entrer dans un bureau qui n'est pas accueillant (parce qu'il a été conçu pour les adultes) et d'être invité à verbaliser des sentiments à la demande n'est pas vraiment propice à apprendre à travailler avec le TDAH.

(Lire: Les camps seront-ils ouverts et sûrs en 2020?)

Pendant le camp, les gars apprennent à cultiver et à maintenir des amitiés d'une manière organique pour les garçons (et non dans un cadre artificiel comme un groupe de compétences sociales). Ils trouvent également des applications pratiques pour des stratégies de fonctionnement exécutif non académiques utiles telles que la «planification future» et la conceptualisation du passage du temps. Nous utilisons aller à la plage, pêcher, surfer et observer les dauphins comme toile de fond pour apprendre ces nouvelles compétences, donc la récompense est cuite. Et alors que les campeurs commencent à comprendre que le TDAH n'est qu'une description du fonctionnement de leur cerveau – et non leur identité – je vois une ouverture à l'apprentissage dont je n'ai pas vu ou entendu parler ailleurs. Les parents me disent qu'ils le voient aussi, c'est pourquoi ils étaient si déterminés à faire du Summer Trip Camp cette année.

Quels que soient vos projets d'été, je vous encourage à leur donner la possibilité d'être avec d'autres enfants de leur âge. Cela n'a jamais été aussi important qu'aujourd'hui. Le simple fait de parler par chat vidéo ne suffira pas. Ils doivent être ensemble – que ce soit dans des activités structurées ou dans des «sorties» non structurées. Veuillez donner à vos enfants la possibilité de reconstituer leurs compétences et leurs relations, après avoir été physiquement éloigné des autres enfants pendant si longtemps.

Le camp est de loin l'aspect le plus épuisant de mon travail, mais c'est aussi le plus gratifiant. Sachant que tant de familles voyagent à travers le pays cet été, cela est encore plus significatif pour moi, et j'espère que ce sera encore plus significatif pour les enfants qui se joindront à nous cet été.

Regarder des vidéos et voir des photos du camp d'été au camp TDAH et voyage d'été la page Facebook ou Chaîne Youtube.

(Suivant: Obtenez ce guide gratuit pour choisir le camp parfait pour votre enfant)


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Mis à jour le 7 juillet 2020

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