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Poids et COVID-19: que nous apprennent réellement les recherches?

Une autre possibilité est que les personnes qui ont un IMC plus élevé ont également tendance à montrer des niveaux plus élevés de certains marqueurs de l'inflammation dans leur corps, comme la protéine C-réactive. Et, en fait, dans l’étude du Dr Horwitz, le niveau de protéine C-réactive que les patients avaient dans leur corps était plus fortement associé à une maladie grave que l’âge ou à toute affection comorbide. Donc, la pensée est que les grosses personnes sont plus susceptibles d'avoir du mal avec le nouveau coronavirus – ou, vraiment, n'importe quelle maladie – parce qu'elles font déjà face à des niveaux d'inflammation de base plus élevés. Mais, comme SELF l'a expliqué précédemment, cette ligne de pensée n'a pas été totalement prouvée et ignore souvent le rôle que les problèmes de santé mentale (sans parler de la stigmatisation réceptrice) ont également sur les niveaux d'inflammation.

En fin de compte, même s'il semble y avoir un lien ici, les chercheurs ne comprennent pas vraiment pourquoi. Et jusqu'à présent, il n'y a aucune preuve concluante que c'est la graisse sur le corps d'une personne qui la conduit. « C’est une chose de dire qu’il existe une association », explique le Dr Horwitz, « et c’est une autre chose de la comprendre. »

Le problème avec sauter aux conclusions

Non seulement nous ne comprenons pas pleinement le lien entre le poids et les résultats de COVID-19, mais il existe également de nombreux autres facteurs de risque que nous connaissons mieux. Et, dans la plupart des cas, ceux-ci semblent être plus importants que le poids. Dans l’étude du Dr Horwitz, par exemple, l’âge était de loin le facteur de risque le plus important, dit-elle. Être âgé de 75 ans ou plus était associé à une augmentation de 58 points de pourcentage, ce qui signifie que si vous aviez, par exemple, un risque d'hospitalisation de 10% au départ, le fait d'avoir 75 ans augmenterait votre risque à 68%, explique le Dr Horwitz. En revanche, avoir un IMC élevé augmente votre risque de 10% à 15% selon le nombre exact d'IMC, explique le Dr Horwitz, qui était à la hauteur de l'augmentation du risque associé au diabète et aux maladies rénales dans son étude.

Bien que des résultats comme ceux-ci puissent être utiles pour les chercheurs qui cherchent la meilleure façon de trier les patients et de leur fournir les soins dont ils ont besoin, nous devons tous faire preuve d'une extrême prudence dans notre façon de penser et de parler de ces résultats, surtout si nous ne sommes que des membres du grand public. «Nous devons être très prudents lorsque nous examinons cette recherche, car nous ne voulons pas blâmer la graisse et augmenter la stigmatisation», explique Bacon.

Alors, comment pouvons-nous donner à ces associations de manière responsable et respectueuse l'enquête qu'elles méritent? Nous pouvons les utiliser comme point de départ, explique Bacon. Sachant qu'il y a une prévalence plus élevée d'hospitalisation ou de conséquences graves, il est important de savoir, disent-ils, afin que nous puissions poser d'autres questions importantes, comme: Pourquoi y a-t-il une prévalence plus élevée? Et quel rôle la stigmatisation des graisses pourrait-elle jouer dans l'augmentation de la prévalence? Nous n'avons tout simplement pas les réponses pour le moment.

Au lieu de cela, dans l'état actuel des choses, les personnes avec un poids plus élevé se retrouvent avec des avertissements ambigus des médias sur la façon dont ils devraient avoir très peur du nouveau coronavirus sans aucune indication factuelle réelle sur la façon de se protéger efficacement, dit Flint. Il y a juste les comportements protecteurs habituels que nous devrions tous adopter, comme l'éloignement social, le port de masques et une bonne hygiène des mains.

«Si vous identifiez des personnes dans un groupe à haut risque et ne fournissez pas d'informations (pour elles), vous augmentez l'inquiétude et l'anxiété», dit-il, c'est pourquoi il a écrit une lettre récemment parue Lancet: Diabetes & Endocrinology, dans lequel il a expliqué à quel point la situation actuelle est problématique. « La rareté des informations concernant le risque accru de maladie pour les personnes ayant un IMC supérieur à 40 a conduit à l'ambiguïté et pourrait augmenter l'anxiété, étant donné que ces personnes sont désormais classées comme vulnérables aux maladies graves si elles contractent COVID-19 », lit la lettre.

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