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Parler du racisme et de l'anti-noirceur avec nos familles blanches n'est pas toujours facile mais c'est important

Depuis que les manifestations ont commencé à l’échelle nationale – et maintenant à l’échelle internationale – contre le meurtre de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis, j’ai passé chaque jour au téléphone avec des membres de la famille de tous âges. J'appelle mes parents tous les jours pour parler de ce qu'ils voient aux actualités, de ce qu'ils ressentent, de ce qu'ils ont l'intention de faire ensuite.

Pendant que je luttais contre ma propre blancheur – la culpabilité, l'anxiété, les mesures à prendre et la meilleure façon de se présenter pour les Noirs en ce moment – ma famille l'était aussi. Comme la plupart des familles blanches, la mienne est confrontée à des événements qui remettent en question leur récit du rôle de la police, dont les institutions sont dignes de confiance et dont les personnes qu’elles connaissent sont ou ne sont pas anti-noires. Ils doivent faire face à la réalisation simple et dévastatrice que, quelle que soit la bonté qu’ils croient dans leur cœur, ils ne font tout simplement pas assez pour soutenir les communautés noires et sauver des vies noires.

Et dans toute cette confusion, ils recherchent des ancres. Ils recherchent de nouveaux récits qui donnent un sens à un monde qui leur semble évoluer rapidement. Dans ces moments, personne ne peut nous réconforter – ni nous emmener – comme nos familles. C'est parce que, au mieux, nos relations les plus étroites sont des espaces sûrs pour des commentaires difficiles livrés avec amour et d'un profond espoir pour notre croissance. Beaucoup d’entre nous connaissent de première main les conversations qui ont fait avancer nos proches, et nous, sur des questions telles que l’immigration, les droits des homosexuels, la justice trans, les droits des travailleurs et plus encore. Les conversations sur les tables de cuisine sont un élément clé de la façon dont le changement se produit, changeant l'opinion publique de sorte que les institutions doivent également changer. Ce n'est pas glamour, mais c'est une partie cruciale de la façon dont le changement se produit.

Autant que nous nous tordons la main, anticipant les pires résultats, ces conversations peuvent conduire à un changement réel et significatif dans les perspectives et les actions de nos proches. Au cours des deux semaines qui se sont écoulées depuis que mes parents et moi avons commencé nos conversations, les deux sont de nouveaux donateurs d'organisations dirigées par des Noirs, et tous deux apportent un soutien matériel aux manifestants à travers tout, des contributions au fonds de sauvetage aux lettres au rédacteur en chef de leurs journaux locaux. Et même lorsque des conversations comme celles-ci ne conduisent pas à une profonde transformation personnelle ou à une action antiraciste accrue, elles peuvent envoyer un message clair selon lequel l'anti-Blackness est intolérable, même parmi ceux qui l'ont précédemment excusé. Bien que toutes les conversations ne nous semblent pas bonnes individuellement, beaucoup d'entre elles peuvent créer un changement individuel significatif au fil du temps. Nous avons juste à faire le travail de démarrage de ces conversations.

Et la vérité est que nous avons une courte fenêtre pour agir. De nombreux Blancs sont investis dans une conversation sur la race, le racisme et la suprématie blanche d'une manière qu'ils n'ont jamais connue auparavant. Même les amis de la famille les plus récalcitrants et racistes revoient actuellement leurs propres croyances et pratiques, se demandant quoi faire ensuite. Donc, pour ceux d'entre nous qui ont des membres de la famille pour aller de l'avant, ou pour des membres de la famille qui les soutiennent, pour passer à l'action: nous avons du travail à faire.

Au cours des deux dernières semaines de discussion avec ma famille blanche élargie, j'ai trouvé des principes et des pratiques clés qui fonctionnent bien pour moi. J'espère qu'ils fonctionnent aussi bien pour vous.

À retenir avant de commencer:

1. Il incombe aux Blancs d'amener d'autres Blancs avec eux.

Il s'agit d'un principe de longue date du travail antiraciste. Les Noirs, les autochtones et les autres personnes de couleur sont trop occupés à lutter contre le racisme ils n'ont pas créé. Il incombe aux Blancs d'éduquer les autres Blancs, et non de faire en sorte que d'autres personnes de couleur le fassent quand elles essaient de garder la tête hors de l'eau. Cela signifie amener les gens dans l'éducation, oui, mais aussi dans l'action. Réfléchissez stratégiquement à la personne à apporter et à la façon dont ces personnes peuvent se présenter au mouvement. Par exemple, si vous avez des membres de votre famille qui soutiennent généralement les manifestants, donnez-leur la priorité de les faire passer à l'action en faisant un don, en signant des pétitions, en vous présentant aux manifestations et en vous connectant avec les organisations locales de lutte contre le racisme et la violence contre la police dans leurs communautés.

2. Comprenez que cela exigera un travail continu et cohérent.

Pensez à un grand problème politique sur lequel vous avez changé ou approfondi votre réflexion au cours de la dernière décennie. Pour beaucoup de personnes cisgenres, vous pourriez penser aux droits des trans. Pour les citoyens, vous pouvez envisager l'immigration. Notre discours public a énormément changé au cours de la dernière décennie, il y a donc beaucoup d'options à choisir. Combien de temps vous a-t-il fallu pour revoir vos anciennes croyances sur les communautés que vous ne connaissiez pas bien? Combien de temps vous a-t-il fallu pour admettre que vous vous étiez trompé, si vous l'avez jamais admis? N'excusez pas les mauvais comportements, mais reconnaissez que le développement d'un engagement profond et durable contre le racisme ne se fera pas instantanément. Cela peut prendre du temps.

3. Vous n'avez pas besoin de tout savoir; vos valeurs suffisent.

Trop souvent, nous, les Blancs, abordons les conversations sur la race, le racisme et la suprématie blanche comme un débat. Nous supposons que nous devons disposer de tous nos faits, que nous devons être en mesure de nous défendre contre tous les points soulevés. Mais l’existence du racisme n’est pas sujette à débat et nous ne devons pas le traiter tel quel. Les questions clés ici ne concernent pas les faits et les chiffres, bien que celles-ci puissent aider. Les questions clés ici concernent qui peut vivre et mourir, et dont nous autoriserons simplement la mort. Énoncer vos valeurs est assez. La brillante Sonya Renee Taylor aborde ici les approches des conversations familiales sur la suprématie blanche dans sa vidéo virale Instagram.

4. Vous investissez parce que vous les aimez.

Il est facile de considérer le conflit comme quelque chose qui érode les relations ou signale l’animosité ou un manque de soins ou d’investissement dans une autre personne. Mais la vérité est que, lorsque l'un de nous établit une frontière avec un être cher ou confronte ses croyances et comportements nuisibles, nous le faisons souvent parce que nous les aimons et nous voulons rester en relation avec eux. Les conversations sur la race, l'anti-noirceur et la suprématie blanche sont des investissements non seulement dans un monde plus juste, mais, surtout, dans les personnes que nous aimons. (Après tout, si nous ne nous en soucions pas, nous ne nous en occuperions pas.) Fondamentalement, le travail antiraciste est une expression d'amour et de soins – juste un autre que celui auquel nous sommes habitués.

5. Il n'y a pas de meilleure approche, mais nos stratégies sont toujours importantes.

La façon dont nous parlons des questions de justice sociale est très importante. Par exemple, lorsque nous parlons de soutenir les manifestants mais condamnons les dommages matériels, nous sommes le bouc émissaire de la façon dont certaines personnes pleurent, expriment leur colère et partagent leur désespoir après une tragédie nationale. Encore une fois, ne vous accrochez pas tellement à la perfection que vous ne le faites pas n'importe quoi, mais restez attentif aux impacts de votre approche. Les meilleures approches sont celles qui sont enracinées dans vos propres valeurs et intégrité, et qui ne jettent pas les autres communautés marginalisées sous le bus, ni opposent les «bons» Noirs aux «mauvaises».

6. Chaque personne blanche est un travail en cours – y compris moi et vous y compris.

Abordez ces conversations avec soin et humilité. N'oubliez pas que vous ne savez pas tout non plus. Soyez prêt à enseigner et à apprendre. Si nous voulons voir l'ouverture et la vulnérabilité, nous devons montrer l'exemple.

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