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Navajo Nation Coronavirus Crisis: Une journée dans la vie de ce médecin

Dans notre série What It’s Like, nous discutons avec des personnes d'horizons très divers de la façon dont leur vie a changé à la suite de la pandémie de COVID-19. Dans cet épisode, nous parlons avec la médecin de famille Michelle Tom, D.O., du Winslow Indian Health Care Center, à Winslow, Arizona. L'installation se trouve à la frontière sud de la nation Navajo, qui s'étend sur plus de 27 000 miles carrés en Arizona, au Nouveau-Mexique et en Utah. Avec une population d'environ 170 000 personnes, en mai 2020, la nation Navajo a dépassé New York et le New Jersey en cas de COVID-19 par habitant. Au moment de la publication, 7 840 personnes ont été testées positives pour COVID-19 sur la nation Navajo, et il y a eu 378 décès confirmés.

Le Dr Tom est Diné (le nom que les Navajos préfèrent largement se décrire). Elle a grandi à Chimney Butte, en Arizona, et a fréquenté la Dilcon Community School, un pensionnat pour les Amérindiens, puis le Winslow High School. Elle a ensuite joué au basket-ball et obtenu un diplôme en microbiologie à l'Arizona State University. Après cela, le Dr Tom a obtenu une maîtrise en santé publique de l'Université de l'Arizona et a complété une bourse post-licence à l'Université du Nouveau-Mexique avant de terminer son diplôme de médecine à la Nova Southeastern University. Après avoir terminé sa résidence sur la côte Est, le Dr Tom est retourné pratiquer la médecine dans la nation Navajo en 2018.

«Nous sommes une société très matriarcale. Cela revient toujours à la famille et à la communauté. Un clan fort nous unit. Et la terre est l'endroit où nous avons été créés. C'est très spirituel pour moi », explique le Dr Tom à SELF. «La médecine peut être très patriarcale … Ce n’est pas un partenariat. Je n'ai pas grandi avec une autre infirmière ou médecin qui me ressemblait ou qui parlait navajo. Je voulais changer cela.  » Ici, le Dr Tom nous dit à quoi ressemble une journée assez typique de sa vie en ce moment – s'il y a une telle chose pendant cette pandémie.

17 h 30

«J'ai dû quitter mon domicile familial au début de la pandémie de coronavirus. Comme beaucoup de Diné, j'ai vécu dans une maison multi-générationnelle. Mes parents, mon frère et mes nièces y vivent. Mon travail me rend à haut risque pour les autres, donc j'ai emménagé avec un ami et un collègue à Flagstaff en mars. Ma maison familiale était à 25 minutes du travail. Maintenant, je dois conduire une heure dans chaque sens.

Avant de partir au travail, j'emballe mon sac COVID-19. Il a un écran facial et des lunettes réutilisables, deux ensembles de combinaisons Tyvek, des casquettes, mes propres N95 supplémentaires, des masques chirurgicaux et des couvre-chaussures. Je prends toujours une paire de vêtements supplémentaire pour pouvoir prendre une douche et me changer avant de quitter l'hôpital. »

8 heures du matin

«À l'hôpital, nous échangeons des patients pour obtenir les dernières informations sur nos patients. Je vois les patients non-COVID-19 le matin, donc je ne risque pas de le transmettre à ceux qui ne sont pas infectés. Bien sûr, si quelqu'un est aigu, vous y allez tout de suite, COVID ou non. « 

12 h

«À l'heure du déjeuner, j'essaie de manger rapidement. Mon colocataire et moi cuisinons les uns pour les autres et essayons de prendre soin les uns des autres. Nous faisons beaucoup de légumes, salades et fruits. Si nous sommes trop occupés, nous jetons parfois simplement une boisson protéinée ou du boeuf séché entre les patients. Parfois, je ne mange pas toute la journée.

Ensuite, je m'habille pour les patients COVID-19. Cela prend du temps. Je me sens plus rapide maintenant que c’est une routine, mais je demande constamment: «Ai-je touché mon masque? Mon visage est-il visible? Mes cheveux sont-ils sortis? Ai-je fait un double gant? « Vous devez prendre soin de vous.

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