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Même avec un vaccin, il n’y aura peut-être jamais de «balle d’argent» pour le COVID-19

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a un message qui donne à réfléchir pour tous ceux qui espèrent qu'un vaccin contre le COVID-19 ou une autre «solution miracle» pourrait par magie nous sauver de la pandémie: ce n'est pas probable.

Cela fait six mois que l'OMS a déclaré la pandémie de COVID-19 une urgence de santé publique internationale. Et beaucoup d'entre nous ont, naturellement, passé beaucoup de temps à espérer un vaccin efficace contre le COVID-19 parce que cela semble être la seule chose dont nous avons besoin pour ramener le pays – et nos vies – à la «normale». Mais lors d'une conférence de presse cette semaine, Tedros Adhanom Ghebreyesus, Ph.D., directeur général de l'OMS, nous a rappelé que qu'il y ait un vaccin ou non, il en faudra bien plus que cela pour conquérir le nouveau coronavirus.

«Un certain nombre de vaccins sont actuellement en phase trois d'essais cliniques et nous espérons tous disposer d'un certain nombre de vaccins efficaces qui peuvent aider à prévenir les infections», a déclaré Ghebreyesus, selon un communiqué de presse. « Cependant, il n’ya pas de solution miracle pour le moment et il n’y en aura peut-être jamais. »

De toute évidence, le développement d'un vaccin sûr, efficace et accessible est extrêmement important dans nos efforts de lutte contre la pandémie. Mais il est également essentiel que nous ne nous trompions pas en pensant que cette étape résoudra tout – et que nous ne perdions pas de vue les outils de santé publique efficaces dont nous disposons déjà à l'heure actuelle, comme le port de masques, la distanciation sociale et le lavage. nos mains fréquemment.

Bien qu'il existe de très nombreux vaccins actuellement à l'étude, aucun d'entre eux n'est prêt à être administré au grand public, a expliqué SELF précédemment. À l'échelle mondiale, certains sont à des stades ultérieurs de développement et un vaccin de la société chinoise CanSino Biologics a été approuvé par l'armée chinoise pour un usage limité, selon le New York Times. Mais la plupart en sont encore aux premiers stades, y compris les tests sur les animaux et les premiers tests sur l'homme.

À l'heure actuelle, la meilleure estimation du moment où nous aurons un vaccin efficace aux États-Unis est toujours ce qu'elle était à l'origine: 12 à 18 mois après le début de la pandémie. Mais cela ne garantit toujours pas que le vaccin sera disponible au public à ce stade car, après le développement, il faudra peut-être encore plus de temps pour produire et distribuer le vaccin à grande échelle.

Le développement et la distribution d'un nouveau vaccin est un processus complexe et assez long qui, dans des circonstances habituelles, peut prendre jusqu'à une décennie, a rapporté SELF précédemment, car il nécessite plusieurs phases de test pour s'assurer que le vaccin fonctionne réellement et le fait sans côté sérieux. effets. Pour faciliter ce processus, certaines entreprises américaines commenceront à produire des vaccins avant qu'il n'y ait des preuves concluantes de leur efficacité, a récemment expliqué Anthony Fauci, M.D., directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Cela ne résoudra pas entièrement le problème, mais pourrait aider à réduire le temps que de nombreuses personnes doivent attendre pour le vaccin une fois qu'il a prouvé son efficacité.

Enfin, même une fois que le vaccin est approuvé et prêt à l'emploi, des questions restent sans réponse quant à savoir qui sera «prioritaire» pour recevoir les premières doses, Science explique. Par exemple, l'OMS a récemment publié des directives initiales à ce sujet, qui placent les travailleurs de la santé, les adultes de plus de 65 ans et ceux appartenant à des groupes à haut risque en raison de problèmes de santé préexistants en tête de liste. Et c'est un problème auquel un groupe de travail du Comité consultatif sur les pratiques d'immunisation (ACIP) du Centre de contrôle et de prévention des maladies est actuellement aux prises. Le groupe a déjà identifié certains groupes prioritaires pour un vaccin, y compris les travailleurs de la santé et ceux qui ont des problèmes de santé préexistants, mais est en train de déterminer la priorité d'autres groupes, tels que les enfants et les personnes enceintes.

Alors, que sommes-nous censés faire si un vaccin contre le COVID-19 n'est pas la réponse unique que nous espérions? «Faites tout cela», a répété Ghebreyesus à plusieurs reprises tout au long de la conférence de presse. «Tester, isoler et traiter les patients, rechercher et mettre en quarantaine leurs contacts. Faites tout cela », dit-il. «Informer, responsabiliser et écouter les communautés. Fait tout. Pour les individus, il s'agit de garder une distance physique, de porter un masque, de se laver les mains régulièrement et de tousser en toute sécurité loin des autres. Fait tout. »

Il peut être un peu décourageant d'entendre qu'un vaccin peut ne pas tout résoudre par magie. Mais c'est aussi un bon rappel que nous disposons déjà de plusieurs des outils les plus efficaces dont nous avons besoin pour assurer la sécurité des personnes. En fin de compte, a déclaré Ghebreyesus, «l'arrêt des flambées se résume à l'essentiel de la santé publique et du contrôle des maladies.

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