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Masque facial: sont-ils meilleurs que les masques faciaux pour le coronavirus?

Si vous portez un masque facial lorsque vous quittez votre maison, vous ne le faites probablement pas parce que vous le souhaitez. Les masques sont maladroits et inconfortables, et ils peuvent être difficiles à utiliser correctement: s’ils ne sont pas appliqués et retirés avec des mains propres, ils peuvent en fait transmettre l’infection plutôt que de l’empêcher.

Un nombre croissant de chercheurs pensent qu’il existe une meilleure solution. Les écrans faciaux – qui protègent le visage d'une personne avec un panneau en plastique incurvé transparent – sont plus confortables, plus faciles à mettre et à enlever, réutilisables et faciles à nettoyer. Mais surtout, «nous pensons que les écrans faciaux sont beaucoup plus efficaces», Eli Perencevich, M.D., professeur de médecine interne et d'épidémiologie à l'Université de l'Iowa Carver College of Medicine, qui a publié en avril un commentaire dans JAMA en faveur des écrans faciaux avec deux de ses collègues, raconte SELF.

La recherche sur les écrans faciaux est limitée mais prometteuse. En 2014 Journal of Occupational and Environmental Hygiene étude, les chercheurs de l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail ont placé un écran facial sur un robot respiratoire et ont eu un autre robot à 18 pouces de distance « cracher » le virus de la grippe. Le bouclier a empêché le robot respiratoire d'inhaler 96% du virus en cinq minutes. Dans des tests supplémentaires, l'efficacité du bouclier variait en fonction de la taille des gouttelettes expulsées, mais l'indication générale était que les boucliers peuvent protéger leurs porteurs contre les germes d'autres personnes.

Aucune étude n'a encore examiné si les écrans faciaux protègent les autres votre les germes, cependant, et cela rend certains scientifiques méfiants. «Nous n'avons pas de recherches pour dire qu'ils offriront une protection à ceux qui vous entourent, si vous êtes malade», a déclaré SELF à Saskia Popescu, Ph.D., épidémiologiste en prévention des infections à l'Université George Mason.

Mais les partisans des écrans faciaux soutiennent que, selon les lois de la physique, les écrans protégeront probablement les autres. Tout ce qui sort de votre bouche «va de l'avant et frappe un énorme morceau de plastique», explique le Dr Perencevich. « Il ne peut tout simplement pas passer physiquement. »

Le Dr Perencevich et d'autres sont en train de concevoir des études pour aider à résoudre ce problème, mais il dit qu'il est difficile pour une recherche comme celle-ci d'être financée. «En tant que société, nous sommes plus intéressés par le traitement que par la prévention», Michael Edmond, M.D., épidémiologiste hospitalier au University of Iowa Carver College of Medicine, co-auteur du JAMA commentaire avec le Dr Perencevich, raconte SELF. «Il n'y a jamais d'argent pour faire ce genre de travail. Il n'a jamais été priorisé. « 

Certaines personnes sont sceptiques quant aux boucliers car ils sont ouverts sur les côtés et le bas. Mais ces ouvertures peuvent ne pas poser beaucoup de problème. La recherche suggère que le coronavirus se propage généralement via de grosses gouttelettes expulsées de la bouche ou du nez d'une personne, qui sont tirées par gravité dans un rayon de six pieds. (D'où la règle des six pieds.) Les boucliers empêchent les virus expulsés proches de frapper le visage d'une autre personne avant qu'ils ne tombent.

Pour pénétrer par les ouvertures du bouclier, le virus devrait s'attarder dans l'air en particules plus petites appelées aérosols et éventuellement serpenter sur les côtés du bouclier. Mais «les schémas de propagation de (COVID-19) suggèrent que l'aérosol est inhabituel», a déclaré David Sisman, M.D., épidémiologiste des maladies infectieuses à l'Université de Toronto. Certaines études ont montré que le virus peut persister dans l'air, mais des découvertes épidémiologiques – telles que des données surprenantes suggérant que les gens ne tombent souvent pas malades même lorsque d'autres membres de leur ménage ont le nouveau coronavirus – suggèrent que la transmission par aérosol est rare.

Pourtant, pour ceux qui sont préoccupés par le rôle potentiel des aérosols, ou qui pourraient être à haut risque de complications du nouveau coronavirus, une solution pourrait être de porter des boucliers et des masques en même temps, suggère William Lindsley, Ph.D ., un bio-ingénieur du National Institute for Occupational Safety and Health, qui est co-auteur de l'étude de 2014 sur la toux des robots. Lorsque les robots portaient à la fois des boucliers et des masques dans son étude, les boucliers ont empêché 97% du virus d'atterrir sur les masques, ce qui les a gardés beaucoup plus propres.

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