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Ma fille hyperactive et l'enseignante qui a célébré son TDAH

Mon amie, Torrie, et moi nous sommes assis en train de manger des sandwichs dans un parc près de la classe Mommy and Me où elle enseignait. Nous étions amis depuis que nos enfants étaient à l’école primaire. Bien que nos enfants soient maintenant de jeunes adultes, nous sommes restés en contact au fil des ans, profitant de son heure du déjeuner pour se rencontrer.

«Celui-là en est une poignée», gloussa-t-elle, désignant une petite fille derrière la clôture, descendant un toboggan sur un gymnase de la jungle devant l'école. « Sa mère me dit qu'elle n'a pas un moment de repos. »

Elle ne le fait probablement pas et elle ne le fera probablement pas pendant quelques décennies, J'ai pensé. La fille sur la diapositive a ri et a crié alors que 20 ans passaient, me ramenant à ma propre petite poignée.

Je faisais de mon mieux pour aider Lee, mon bébé de quatre mois, à s'asseoir tranquillement sur mes genoux pendant l'heure du cercle dans un cours Maman et moi. C'était comme essayer de rassembler un étalon sauvage. Elle m'a donné un coup de pied, ses petits poings battant sur ma poitrine au rythme de mon cœur battant. Lorsque ses gémissements se sont transformés en un cri perçant, les autres bébés ont emboîté le pas. J'ai battu une retraite précipitée, sûr que nous ne serions plus jamais les bienvenus.

Un an plus tard, j'ai essayé une classe différente. Alors que nous entrions dans la pièce, je me figeai. À notre gauche, l'enseignante, Mlle Connie, était assise en cercle, entourée de quelques mamans qui tenaient leurs enfants tranquilles sur leurs genoux. À notre droite, un toboggan imposant se tenait à côté d'une fosse à balles, remplie à ras bord de balles en plastique colorées.

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À ce moment-là, je savais que pratiquement tout pouvait (et détournerait) l’attention de Lee. Je ne voulais pas croire que mon adorable bambin aux cheveux roux avait hérité du TDAH, mais entre son hyperactivité et son manque de contrôle des impulsions, mes soupçons se renforçaient de jour en jour.

Lee se jeta dans les boules bleues, jaunes et rouges, hurlant de joie. Je gémis, souhaitant avoir visité cet endroit avant de m'inscrire. Je l'ai attrapée et elle a roulé sur le côté en riant en lançant deux balles dans le cercle. Les mamans et les enfants ont esquivé les couilles alors que je tendais de nouveau la main, essayant de lui attraper le pied. Une petite basket jaune est tombée dans ma main et le professeur s'est dépêché. «Veuillez rejoindre notre cercle maintenant. Votre enfant peut jouer dans la fosse à balles à la fin du cours. »

Comme si j'étais celui qui était hors de contrôle. Mon visage a brûlé et une boule s'est formée dans ma gorge. Si seulement elle savait à quel point je voulais désespérément être comme les autres mamans qui pourraient obliger leurs enfants à se comporter.

Entre nous deux, nous avons traîné Lee dans le cercle, l'attirant avec un Elmo bleu. La deuxième Lee a réalisé que Mlle Connie allait lire un livre, elle a jeté un coup de pied de mes genoux et s'est dirigée vers la glissade interdite. Avec la vitesse d'un lancement de fusée, Lee a plongé la tête la première sur le toboggan, atterrissant en plein milieu du cercle. Les autres mères m'ont jeté un regard sale. Je m'excusai et me dirigeai vers la porte, la tête battant, mes bras serrant fermement Lee.

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Nous sommes tombés sur une chaise stratégiquement placée dans le parking pour les mamans qui avaient besoin de donner une pause à leurs enfants. J'ai fait une course pour ma voiture à la place.

Quand Lee a eu deux ans, j'ai décidé de donner un dernier essai à maman et moi. J'ai trouvé une école avec une approche pratique et développementale. Cela sonnait bien, mais j'ai retenu mon souffle en entrant dans la salle de classe. Notre nouvelle enseignante, Mlle Ellie, était assise à une table pleine d'enfants, un grand sourire plissant son visage. Lee poussa un cri de joie et se dirigea vers une baignoire de peinture violette, plongeant ses deux mains et les étalant sur ses cheveux. Mlle Ellie laissa échapper un rire chaleureux. Jusque là, alors bien. Mais l'heure du cercle était sûre d'arriver et, même si c'était une journée froide, j'ai commencé à transpirer.

Une fois les peintures nettoyées, le professeur nous a conduits pour nous asseoir sur des carrés de caoutchouc imbriqués ABC, à côté d'un grenier. Curieuse, ma fille aux cheveux violets s'accroupit une seconde, ses mains potelées enfermées autour d'un ours en peluche. Mlle Ellie a mis de la musique douce et a sorti un livre pour le lire. Lee partit pour la cuisine de jeu sous le grenier. J'ai sauté en disant «Désolé», mais Mlle Ellie a agité une main dédaigneuse.

«Lâchez-la», dit-elle en répliquant.

Je la regardai et restai immobile, chaque muscle de mon corps prêt à prendre son envol. Ensuite, je me suis forcé à m'asseoir et à écouter. Une fois l’histoire terminée, elle a joué «Si vous êtes heureux et que vous le savez», encourageant les enfants à claquer des doigts et à tapoter leurs orteils.

Quelques minutes plus tard, elle a chuchoté: «Jennifer, regarde!»

Lee était dans la cuisine, une main sur un téléphone alors qu'elle bavardait activement, l'autre main claquait des doigts, ses pieds s'éloignaient.

«Parlez de spécial… elle peut faire trois choses à la fois!»

Les larmes m'ont piqué les yeux et mon cœur s'est enflé. Si seulement j'avais su plus tôt que mon tout-petit hyperactif et facilement distrait n'apprendrait pas à rester assis pendant le cercle. Elle devait être debout, jonglant avec tout ce qui retenait son attention. C’était le moment où je savais que, quoi qu’il en coûte, je chercherais des professeurs comme Mlle Ellie, les personnes spéciales qui trouveraient les cadeaux scintillants dans le TDAH de mon enfant.

Une cloche d'école a sonné, me ramenant au parc.

«Je dois y aller», dit Torrie, emballant son sandwich alors que les enfants commençaient à faire la queue devant sa classe.

La petite fille que je regardais est restée sur sa balançoire, inconsciente de la cloche, les jambes poussant haut dans le ciel, puis s'envolant vers le bas.

«Torrie», dis-je en faisant un geste vers la fille. «Faites particulièrement attention à cette petite poignée.»

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Mis à jour le 14 octobre 2020

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