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L'histoire du TDAH d'un ancien banquier d'investissement

À 11 ans, j'ai vu le film «Wall Street» pour la première fois. Le film a suscité en moi une intense poussée de dopamine – à cause de cela, mon objectif singulier est devenu de travailler dans une banque d'investissement de Wall Street en tant que négociateur. Au moment où j'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires, j'avais consommé Poker du menteur, Barbares à la porte, et tous les autres livres sur la haute finance disponibles à la bibliothèque locale de ma ville natale du Midwest. J'avais également acheté mon premier stock d'ici là.

Je ne savais pas que ma fixation intense sur Wall Street pouvait être attribuée à l'hyperfocalisation associée à un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention non diagnostiqué (TDAH ou TDA), qui est également devenu la raison pour laquelle j'ai finalement quitté ce que je pensais être mon travail de rêve.

La voie sinueuse de la banque d'investissement

La banque d'investissement est un club exclusif qui nécessite presque un certain pedigree, y compris les meilleures écoles et des notes presque parfaites. Bien que j’ai travaillé beaucoup plus dur que la plupart de mes pairs, je n’ai obtenu qu’une moyenne «B +» dans une école publique – ce n’est pas exactement le contexte idéal pour le domaine. Mais cela ne m'a pas détourné de mon objectif. Après l'université, et après avoir embrassé de nombreuses grenouilles, je me suis introduit dans une banque d'investissement boutique à Chicago.

Le travail était fantastique. J'ai travaillé pour des personnes que j'admirais et respectais. J'ai été promu à des postes à responsabilité croissante, et j'ai rapidement exécuté des contrats avec peu de supervision. L'argent est entré et je l'ai investi dans des actions Internet – en plein essor à l'époque. J'étais dans mon élément, pensai-je, et en bonne voie vers mon plus grand rêve de Wall Street.

Puis vint la récession dot-com. Tout d'abord, mon portefeuille d'investissement a été touché. Puis j'ai été licencié.

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Je pensais que je rebondirais rapidement, mais je ne l'ai pas fait. Des mois de chômage m'ont beaucoup coûté émotionnellement et financièrement. J'étais absolument ému. Je suis rentré chez moi et j'ai régulièrement voyagé avec les yeux rouges les moins chers à New York, installant un camp dans une auberge de jeunesse à 30 $ la nuit et me bousculant toute la journée pour toute conversation café que je pourrais organiser avec un chasseur de têtes ou une banque de Wall Street. J'étais déterminé à devenir un deal maker, et je dépendais de ce que je sais maintenant être une pensée TDAH prête à l'emploi pour continuer le rêve.

Un radeau de sauvetage m'est finalement venu sous la forme d'un poste dans un cabinet de conseil national – pas bancaire, mais assez proche. Malheureusement, je ne me suis jamais tout à fait intégré à la culture de l’entreprise et il faudrait de nombreuses années pour comprendre que mon malaise était enraciné dans mon TDAH non diagnostiqué. Mon impulsivité et ma désorganisation sont ressorties par rapport à mes collègues plus réservés et ordonnés. J'avais l'impression que mon avantage était limité là-bas, alors je suis passé à la meilleure chose suivante: une école de commerce à plein temps.

Une fois de plus, je me suis retrouvé désavantagé. Les meilleurs programmes de MBA exigeaient des notes de premier cycle excellentes, des scores élevés aux tests et une expérience professionnelle constante. Je n'étais pas une coche claire pour aucun élément de cette liste. Certes, quelques semaines après le début du processus de candidature, mon esprit était piégé par des pensées négatives et j'ai envisagé d'abandonner. Mais je me suis battu et je me suis appuyé sur mes avantages créatifs pour différencier mon application. J'ai travaillé sur mes essais jusqu'à ce que je sois sûr d'obtenir un «wow» de n'importe quel lecteur. J'ai suivi des cours de perfectionnement professionnel, j'ai contacté des anciens élèves et j'ai rédigé de nombreux courriels de suivi. Lorsque j'ai cliqué sur le bouton «Soumettre» pour chaque école, je savais que j'avais investi 100% d'efforts. Pour ce travail épuisant, j'ai été récompensé par mon admission dans une des 5 meilleures écoles.

J'ai également travaillé dur dans le programme et j'ai eu la chance de tomber sur le radar d'une grande banque d'investissement de New York. Malgré de faibles chances, j'ai continué à être invité à leur prochaine série d'entretiens. Lorsque le moment de la décision est venu, j'étais prêt pour la déception. Au lieu de cela, j'ai célébré la transformation de mon rêve de longue date en réalité.

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Tirer le rideau du TDAH

Pendant les six années suivantes, j'ai travaillé parmi les meilleurs et les plus brillants de Wall Street. J'ai joué un rôle clé en première page le journal Wall Street traite et s'est habitué à s'asseoir à la table parmi les principaux fabricants de transactions. Mes compétences ont explosé et j'ai produit des résultats dont je ne savais pas que j'étais capable. J'avais enfin réalisé mon rêve.

Ce succès aurait dû être réconfortant. Au lieu de cela, mon niveau de stress a augmenté. Mon mode d'exécution peu orthodoxe produisait des résultats innovants, mais à un coût – je ne recevais pas de récompenses régulières comme mes pairs. Mes critiques de fin d'année ont confirmé mes craintes. On m'a dit que je devais démontrer «de meilleures compétences en gestion» et que mes compétences sociales avaient besoin d'une mise à niveau si je voulais vraiment progresser dans le domaine.

Comme mon attitude «je peux faire» s'est transformée en nervosité «à faire», je me suis donné beaucoup de mal pour essayer de répondre aux attentes. Rien de ce que je faisais ne semblait fonctionner. La friction s'est transformée en anxiété puis en dépression. Après avoir cherché de l'aide professionnelle, j'ai reçu un diagnostic de TDAH.

Plus je lis sur le TDAH, plus ma vie a soudainement un sens. J'étais mieux en mesure d'accepter mes carences et de comprendre la racine de ma créativité et d'autres forces peu communes. Le diagnostic m'a également aidé à accepter que l'emploi de mes rêves ne correspondait pas vraiment à mes forces et à mes capacités.

Quitter la banque d'investissement

Sept ans se sont écoulés depuis que j'ai pris la difficile décision de quitter la banque d'investissement pour devenir un investisseur indépendant à plein temps. Je gagne une fraction du montant que je gagnais auparavant et je suis retourné dans le Midwest. Les dîners raffinés et les offres de première page sont révolus depuis longtemps. Cependant, je me sens enfin satisfait professionnellement – pas de superviseurs frustrés, pas d'associés à diriger (et confondre par inadvertance), pas de délais serrés et pas de détresse d'être dans un environnement où je sais que mes capacités sont limitées.

L'investissement s'est avéré un bien meilleur match pour mon esprit TDAH. Ma subjectivité et mon hyperfocus me permettent de couper le bruit et de me concentrer sur ce qui compte. Je reconnais rapidement les modèles – afin de détecter les écarts et les opportunités en un coup d’œil – et mon intuition me sauve de trop de risques. Cette profession offre également toute l'indépendance dont j'ai besoin. Par-dessus tout, j'aime me réveiller chaque matin et concevoir ma journée à ma manière – c'est parfois plus amusant que le travail lui-même.

Bien que je n'ai jamais atteint mon objectif de devenir le créateur de transactions ultime, c'est bien. Je suis fier du fait que, malgré mon TDAH, j'ai pu suivre mon rêve et aller aussi loin que moi. Je souris en pensant aux opposants qui m'ont dit que ce n'était pas possible. L'expérience a fait de moi une personne meilleure et mieux informée. Cela a révélé à la fois les vices et les vertus de mon TDAH, et m'a permis de me concentrer sur une meilleure voie, celle à laquelle j'appartiens.

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Mis à jour le 17 septembre 2020

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