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Les poses rigoureuses d'Ashtanga Yoga ont tellement aidé ma santé mentale pendant la pandémie

Je ne sais pas comment j'aurais survécu à la pandémie et à ma transition vers la vie à New York, sans Ashtanga yoga. J'ai déménagé à New York depuis Hong Kong en janvier, deux mois avant que l'Organisation mondiale de la santé ne déclare le COVID-19 pandémique. Au cours des 18 mois du processus d'immigration, je me suis retrouvé surfer sur une vague d'émotions – de la frustration à la colère et à la tristesse. J'ai décidé de me consacrer au yoga Ashtanga, que j'avais rencontré lors d'un voyage à Mysore, en Inde, berceau de la pratique. La pratique m'a jusqu'à présent donné une telle stabilité émotionnelle.

Ashtanga peut être une pratique intimidante. D'une part, c'est assez physique et athlétique, en particulier par rapport au Hatha yoga (qui est le genre de yoga qui vous vient probablement à l'esprit lorsque vous entendez le mot «yoga»). La Série Primaire, que je pratique depuis huit mois maintenant, est le fondement de la méthode Ashtanga. Il est composé d'une variété d'asanas (postures) qui se font debout, assis et en torsion, ainsi que dans les flexions arrière et les inversions. Quand j'ai commencé à le pratiquer, je me suis retrouvé frustré. Je ne pouvais pas toucher mes orteils et m'équilibrer dans des poses assises comme Ubhaya Padangustasana (ou Double Toe Hold, que vous pouvez voir ici).

De plus, à la moitié du cours, je me sentirais fatigué; la pratique dure environ 90 minutes, ce qui est plus long que tout cours de yoga non chauffé et une longue période pour pratiquer une séquence de poses difficiles.

Malgré – ou peut-être à cause – à quel point la pratique de l'Ashtanga peut être physiquement exigeante, j'en suis venu à l'adorer. Je suis attiré par sa fluidité gracieuse et l’utilisation de la méthode Tristhana, qui combine asanas, Ujjayi pranayama (souffle), et drishti (regard concentré). Lorsque je synchronise chaque mouvement avec une respiration profonde, je me retrouve plongé dans une méditation en mouvement. Lorsque je maintiens une pose pendant cinq respirations ou plus, le fait de regarder un seul point garde mon esprit concentré. «Lorsque vous pratiquez la série primaire, vous ressentirez d'abord les changements sur le plan physique», R. Saraswathi Jois, 78 ans, fille de feu Sri K. Pattabhi Jois, un enseignant indien qui a popularisé la pratique de l'Ashtanga et a lancé l'Institut de recherche Ashtanga Yoga en 1948, raconte SELF. «Mais lorsque vous incorporez une respiration et un regard appropriés, votre esprit devient plus précis, plus contrôlé et concentré.»

La façon traditionnelle de pratiquer l'Ashtanga est de style Mysore, où un groupe s'entraîne avec chaque personne à son propre rythme et un instructeur aide les gens au fur et à mesure, plutôt que de diriger la classe à travers une séquence. Mais pendant la pandémie, j’ai pratiqué seul dans mon appartement. Cette pratique cohérente est ce dont j'ai besoin pour réaliser des progrès à la fois physiques et mentaux.

Poursuivre la pratique peut être intimidant, surtout parce que vivre à New York signifie que je suis entouré de ce qui ressemble à une agitation inéluctable à toute heure. Mais la pratique m'aide à ralentir, à me séparer du chaos et du rythme de la ville, et enfin à empêcher mon esprit de s'emballer, ce qui me permet de regarder plus profondément et plus calmement en moi. C’est aussi ce qui me fait sortir du lit avant le lever du soleil et me mettre sur mon tapis. Cette pratique m'aide à travailler sur la maîtrise de l'autodiscipline et la capacité de persévérance.

Pratiquer la même séquence six jours par semaine peut sembler ennuyeux, mais ce n’est pas pour moi. Chaque fois que je me présente au tapis, je rencontre de nouveaux défis. Parfois, je ne peux pas planter mon pied fermement sur le sol dans des poses debout comme Utthita Hasta Padangusthasana (pose de la main au gros orteil), ce qui me fait me sentir déséquilibré lorsque je combat la jambe de base tremblante. D'autres fois, je ne peux pas toucher mes orteils en Janu Shirshasana (pose de la tête aux genoux), car je ressens une gêne dans mes genoux ou j'ai un tendon des ischio-jambiers. Lorsque mon corps entre dans une posture inconnue et y pénètre plus profondément, j'accepte l'inconfort et j'essaie de ne pas m'enfuir. La façon dont je fais face aux défis sur mon tapis de yoga m'aide à réfléchir à la façon dont mon corps et mon esprit répondent à un défi perçu dans la vie.

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