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Les garderies ne semblent pas causer beaucoup de transmission de coronavirus, selon une nouvelle recherche

De nouvelles recherches suggèrent que les garderies sont des endroits à faible risque de transmission du coronavirus. Dans l'étude, que les chercheurs de l'Université de Yale ont publiée le 14 octobre à Pédiatrie, les fournisseurs de services de garde qui ont continué à travailler pendant la pandémie n'étaient pas plus à risque de contracter le virus SRAS-CoV-2 que ceux qui ne l'ont pas fait.

Les chercheurs ont demandé à plus de 57000 éducateurs dans les 50 États américains, à Washington DC et à Porto Rico s'ils restaient ouverts pendant la pandémie, s'ils devaient fermer à tout moment en raison d'un cas suspect ou confirmé, quel type de mesures de sécurité ils ont mis en œuvre. et comment le personnel s'est protégé pendant les heures de repos. Environ la moitié des répondants (48,6%) ont déclaré que les centres pour lesquels ils travaillaient sont restés ouverts pendant la pandémie ou fermés puis rouverts

Au total, sur les 57 335 agents de garde d'enfants de l'étude, seuls 427 ont déclaré avoir été testés positifs au COVID-19 ou avoir été hospitalisés à cause du virus. Walter Gilliam, Ph.D., le professeur de Yale qui a dirigé l'équipe de recherche de l'étude, a déclaré au Los Angeles Times que les chercheurs ont trouvé «absolument aucun lien» entre le travail dans la garde d'enfants et le risque de contracter le virus.

Les enfants sont moins susceptibles de contracter un coronavirus que les adultes, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Cela fait des éducateurs d'enfants «un bon instrument de mesure» de la probabilité de propagation du coronavirus dans ces contextes, a déclaré Gilliam au Los Angeles Times.

Les précautions les plus courantes prises par le personnel étaient le lavage fréquent des mains et la désinfection quotidienne, bien que le dépistage des symptômes, le fait d'éviter de mélanger des jouets entre les groupes et la distance sociale étaient également populaires. L'étude a révélé que seulement 11,8% des centres signalaient que les enfants de plus de 2 ans portaient des masques chaque jour et que 35,2% seulement des membres du personnel portaient des masques tous les jours. La plupart des établissements ont déclaré des groupes de huit enfants ou moins.

Les choix personnels faits par les éducatrices en dehors des garderies, comme voyager, manger au restaurant ou se réunir avec des membres de la famille, étaient associés à un risque plus élevé de contracter le COVID-19. L'étude a également révélé, sans surprise, que les Indiens d'Amérique / Amérindiens d'Alaska, les Latinx et les Afro-américains étaient tous plus à risque. Ce risque n'était pas associé aux garderies elles-mêmes et se résumait plutôt aux autres facteurs systémiques qui ont conduit le COVID-19 à avoir un impact disproportionné sur les personnes de couleur.

« Le milieu de garde lui-même n'a pas contribué aux disparités raciales que nous constatons dans COVID-19, mais il existe des disparités dans les communautés dans lesquelles vivent nos prestataires », a déclaré Gilliam au Los Angeles Times.

La plupart des enfants fréquentant les garderies qui sont restées ouvertes avaient moins de six ans (81,1%), et les chercheurs ont souligné que les résultats ne s’appliquent pas automatiquement aux étudiants de la maternelle à la 12e année ou à l’université, où l’environnement est très différent des programmes de garde d’enfants.

Plus important encore, étant donné que la transmission communautaire restait un facteur majeur chez les prestataires de services de garde d'enfants testés positifs, ces établissements ne devraient être ouverts que lorsque la propagation de la communauté est faible ou en baisse, ont écrit les chercheurs – même si les centres eux-mêmes ne semblent pas être des points chauds pour le COVID- 19 étalé.

Les chercheurs reconnaissent les limites de l'étude. Premièrement, il se concentrait exclusivement sur le taux d'infection des prestataires de services de garde et ne tenait pas compte de la transmission d'enfant à enfant ou d'adulte à enfant. Les chercheurs notent que les adultes transmettant le virus aux enfants semblent plus probables que l'inverse et c'est une raison pour laquelle les éducateurs devraient systématiquement porter des masques autour des enfants. Deuxièmement, comme il s'agissait d'une enquête, les personnes interrogées devaient avoir une infection connue pour être considérée comme un cas positif – si elles avaient le virus mais étaient asymptomatiques, par exemple, elles ne compteraient pas. Pour cette raison, l'étude a probablement sous-estimé le vrai nombre positif dans une certaine mesure.

Enfin, les informations recueillies par les chercheurs pour l'étude datent du printemps 2020 – l'automne et l'hiver pourraient s'avérer avoir des facteurs de risque différents alors que le virus continue de se propager.

Ce qu'il faut retenir, c'est que les garderies ne semblent pas exposer les travailleurs de la petite enfance à un risque accru. Mais le sérieux avec lequel votre communauté en général prend des précautions – comme porter un masque, éviter les rassemblements et se distancer physiquement – reste essentiel.

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