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Les comportements liés au TDAH ont besoin de soutien et de solutions, pas de punition

De nombreux parents d'enfants atteints de TDAH ne comprennent pas une vérité fondamentale: les problèmes de comportement sont un symptôme de la maladie, pas un signe que leur enfant est méchant ou choisit simplement de «se conduire mal».

L'adaptation d'un changement de perspective des «mauvais comportements» aux «symptômes comportementaux» est probablement l'une des exigences les plus difficiles de la parentalité TDAH, mais cela ne peut être évité. D'une part, cela permet d'ouvrir les portes à une variété d'options de soutien pour nos enfants. Plus important encore, cela diminue la honte si souvent ressentie par les personnes atteintes du trouble. Croyez-moi – en tant que thérapeute spécialisée dans le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH ou TDA) et parent de deux filles atteintes de la maladie – changer mon point de vue sur leur comportement a sauvé ma relation avec mes enfants.

Comportement du TDAH, expliqué

Le TDAH est un trouble neurobiologique avec des symptômes comportementaux, ce qui signifie que les défis de la condition se manifestent en partie par les actions d’un individu.

La colère de Johnny dans le magasin est déclenchée quand il ne peut pas avoir son ensemble LEGO désiré, mais sa réaction est vraiment un problème de régulation émotionnelle. Lorsque Sarah ne fait pas la vaisselle après avoir été sollicitée de nombreuses fois, c'est à cause de ses problèmes de mémoire de travail, et non de défi. Quand Jacob oublie de rendre ses devoirs à nouveau, il n’est pas paresseux; il lutte simplement avec l'organisation.

Les comportements difficiles qui accompagnent souvent le TDAH sont causés par des lacunes dans les compétences des fonctions exécutives. Les fonctions exécutives sont le conseil d’administration du cerveau ou le système de gestion du cerveau. Ils nous aident avec:

  • Prise en main d'une tâche (Initiation)
  • Impulsivité (inhibition)
  • Se souvenir des informations / tâches / directions (mémoire de travail)
  • Régulation émotionnelle
  • Gestion du temps
  • Planification et organisation
  • Auto-surveillance
  • Faire des transitions

Dans le cerveau du TDAH, certains de ces directeurs «dorment au travail». Toutes les personnes atteintes de TDAH n’auront pas les mêmes déficits de la fonction exécutive, il est donc important que les parents se renseignent sur les besoins uniques de leur enfant. Cela aidera énormément à faire la différence entre le TDAH et une vraie mauvaise conduite.

(Téléchargez cette liste de contrôle gratuite: défis communs aux fonctions exécutives – et solutions)

Comportement, punition et honte du TDAH

Chaque trouble comporte des symptômes, et nous ne punirions ni ne ferions honte à quelqu'un qui lutte avec ses symptômes ou pour avoir trouvé des interventions pour les atténuer. Nous ne punissons pas un enfant ayant une déficience visuelle s’il ne peut pas voir sans ses lunettes. Nous ne faisons pas honte à un enfant asthmatique quand il doit utiliser son inhalateur, et nous ne méprisons pas un enfant avec une jambe cassée quand il doit utiliser des béquilles pour marcher. Nous savons que les lunettes, l'inhalateur et les béquilles sont des outils qui aident les gens à gérer leurs problèmes spécifiques.

La même idée fonctionne pour le TDAH, mais beaucoup d'entre nous oublient que les défis comportementaux font partie de la maladie. Les enfants atteints de TDAH ne se conduisent pas mal – ils manifestent des symptômes. Mais nous oublions cela et recourons au jugement et à des «solutions» inutiles. Dans quelle mesure est-il utile, par exemple, pour un enfant ayant des problèmes de mémoire de travail de perdre ses jeux vidéo ou de se coucher tôt comme punition pour avoir oublié quelque chose? C'est aussi utile que d'espérer qu'un enfant ayant une déficience visuelle verra mieux une fois que nous aurons retiré son iPad.

De nombreux parents s'appuient sur ces types de tactiques aléatoires et inefficaces pour essayer de créer des changements de comportement. Au lieu de cela, ils ne font que faire honte à nos enfants – comme s'ils étaient le mauvais enfant qui ne pouvait rien faire de bien.

Comportement du TDAH: de la honte au soutien

Notre objectif, en tant que parents d'enfants atteints de TDAH, est de les aider à accepter leur diagnostic et leurs symptômes sans honte. Nous devons inculquer l'idée – en nous-mêmes et à notre enfant – que des outils et des stratégies seront toujours nécessaires pour gérer leurs symptômes de TDAH. Nous enseignons cela en:

  • les aidant à identifier leurs propres symptômes comportementaux (déficits des fonctions exécutives) et
  • remue-méninges sur des approches efficaces lorsque ces symptômes apparaissent

(Cliquez pour lire: Comment traiter et accepter la neurodiversité de votre enfant)

  1. La relecture instantanée
    Lorsqu'un enfant aux prises avec l'impulsivité crie: «Tu es la pire maman du monde!» les parents devraient essayer une «relecture instantanée» ou une «refonte» au lieu de les mettre à la terre ou de retirer leur téléphone. Les rediffusions instantanées peuvent être l'occasion pour l'enfant de reconnaître son commentaire, de faire une pause et de réfléchir avant de réagir. Les parents peuvent diriger cet exercice avec des questions telles que: «Je ne pense pas que vous vouliez dire cela. Vous voulez essayer une façon plus respectueuse de me dire que vous êtes bouleversé? »
  2. La liste de contrôle visuelle
    Lorsqu'un enfant ayant des déficits de mémoire de travail oublie à nouveau ses devoirs terminés à la maison, une liste de contrôle visuelle peut aider, ainsi qu'une routine pour les faire avant l'école. Ce sera une façon aimante pour les parents de reconnaître le symptôme de la mémoire de travail et de montrer l'importance de créer des stratégies qui les aident à se souvenir – une tactique beaucoup plus efficace que de supprimer les jeux vidéo.

Différencier les symptômes comportementaux d'un mauvais comportement permettra à votre enfant d'accepter son diagnostic sans honte. Ils deviendront des partenaires de résolution de problèmes plus consentants et la relation parent-enfant sera davantage axée sur le soutien que sur la punition. Si nous n'offrons à nos enfants que des conséquences insignifiantes pour leurs déficits neurologiques, nous perdons l'occasion de vraiment les aider à gérer avec succès ce trouble à vie.

Comportement du TDAH: prochaines étapes:


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Mis à jour le 15 septembre 2020

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