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Les chercheurs ont testé 14 masques faciaux courants – ceux-ci étaient les plus efficaces

Il est maintenant parfaitement clair que les masques faciaux sont un outil important et efficace pour prévenir la propagation du COVID-19. Mais dans une nouvelle étude, les chercheurs ont créé un moyen de tester l'efficacité de différents types de masques faciaux – et ont constaté que tous ne sont pas aussi efficaces pour attraper les gouttelettes respiratoires qui peuvent contenir le virus.

Pour l'étude, publiée la semaine dernière dans Progrès scientifiques, les chercheurs ont créé une méthode simple et économique pour tester différents types de masques faciaux. La méthode de test nécessite qu'une personne portant un masque facial parle dans une boîte avec un laser à l'intérieur. Le faisceau du laser est perpendiculaire à la direction des particules provenant de la bouche de la personne afin que les particules diffusent la lumière du laser. Vous pouvez utiliser une caméra de téléphone portable standard pour enregistrer les résultats, disent les chercheurs.

Les chercheurs ont testé leur configuration en l'utilisant pour examiner l'efficacité de 14 types différents de masques faciaux tels que des masques chirurgicaux de base, des masques N95 ajustés, des masques en coton, des masques tricotés et des bandanas. Pendant le test, l'orateur a répété cinq fois la phrase «Restez en bonne santé, les gens» sans crier. Le processus a été répété 10 fois pour chaque masque. Et, pour les masques qui permettaient à plus de particules de s'échapper, les chercheurs ont effectué des tests supplémentaires avec de l'air soufflé d'une ampoule pour s'assurer que les particules n'étaient pas seulement de la poussière du masque, mais de véritables gouttelettes laissées par le haut-parleur.

Peut-être sans surprise, les masques N95 ajustés ont fait le meilleur lors du test, ce qui signifie qu'ils ont laissé passer le moins de gouttelettes. Les deuxièmes masques les plus efficaces étaient les masques chirurgicaux de base à trois couches, qui peuvent sembler fragiles, mais sont conçus précisément pour réduire la transmission de gouttelettes comme celles-ci. Viennent ensuite les masques que ceux d'entre nous qui ne font pas partie de la profession médicale sont plus susceptibles de porter, notamment des masques fabriqués à partir d'une combinaison de coton et de polypropylène (un matériau dérivé du plastique), des masques en polypropylène à deux couches et des masques à deux couches. masques en coton plissé.

Cependant, à mesure que les masques deviennent moins efficaces, les données deviennent également plus floues. Les masques de performance inférieurs étaient des masques en tissu tricoté, des bandanas et du molleton (défini comme «polaire de course de type guêtre»), qui semblaient tous aussi inefficaces que de ne pas porter de masque du tout. Mais en regardant les résultats réels, il y avait beaucoup plus de variabilité dans l'efficacité de ces masques, il est donc difficile de dire si l'un est vraiment le pire ou s'ils sont tous tout aussi mauvais dans ce test spécifique.

L'étude a également soulevé d'autres problèmes, ce que les chercheurs ont noté. Par exemple, l'appareil de test ne mesurait que les gouttelettes provenant d'une petite partie de l'espace directement devant la bouche de l'orateur. Il n'a pas mesuré la quantité de gouttelettes libérées sur les côtés du masque. L'étude n'a également utilisé que quelques haut-parleurs différents à un volume défini pour tester les masques, de sorte que vous pourriez voir des résultats différents de différentes personnes ou de personnes qui crient, chantent ou toussent. Donc, ces résultats ne doivent pas être considérés comme un classement définitif de ce qui est et n'est pas acceptable à porter.

Cela dit, en général, ces résultats correspondent à ce que nous savons déjà sur les meilleurs masques faciaux. Nous savons, par exemple, que les masques N95 sont les meilleurs pour empêcher la propagation des gouttelettes respiratoires. Nous savons également qu'en l'absence de N95, les masques chirurgicaux sont une excellente option, mais ne sont pas non plus réutilisables. Et, en ce qui concerne les masques en tissu réutilisables, nous savons qu'un ajustement serré, plusieurs couches de matériau (y compris du coton) et le port du masque dans la bonne position peuvent tous contribuer grandement à rendre un masque plus efficace.

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