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La solitude et la pandémie: nous devons parler de la manière dont ces éléments se heurtent

Une autre chose qui est un peu différente à ce sujet par rapport à un autre type de catastrophe est que parce que [le virus est] invisible, il suscite différentes sortes de peurs pour les gens – d'avoir une réaction à quelque chose que vous pouvez voir, qui est tangible, par rapport à une sorte de peur élémentaire à propos de quelque chose qui vous fait tellement peur mais que vous ne pouvez pas voir et que vous ne pouvez pas concrétiser dans votre esprit.

Lorsque la catastrophe est biologique, vous êtes plus susceptible de ressentir de l'anxiété somatique – des personnes ayant des maux de tête ou un essoufflement ou des frissons – et cela crée un cycle d'anxiété. Lorsque vous avez des symptômes physiques, vous commencez à vous inquiéter si vous avez la maladie, ce qui vous rend plus anxieux, vous êtes donc plus susceptible d'avoir des symptômes physiques. Il y a beaucoup d'aspects différents du stress et de l'anxiété autour d'une pandémie que vous ne verriez pas nécessairement pour les types de catastrophes traditionnelles.

Avec combien de bénévoles avez-vous commencé et combien en avez-vous maintenant?

Nous avons donc beaucoup, beaucoup, beaucoup plus de bénévoles que nous pourrions jamais utiliser. Je pense que cela en dit long sur les New-Yorkais et les professionnels de la santé mentale. Notre gouverneur a lancé un appel aux professionnels de la santé médicale et mentale, et plus de 10 000 se sont portés volontaires.

Nous avons ensuite offert aux gens une orientation pour la ligne d'assistance et une formation sur la façon d'utiliser la technologie, et nous avons dû couper le nombre de bénévoles, car le premier soir, 1300 personnes se sont inscrites juste pour suivre cette orientation. Nous avons donc mis des gens sur une liste d'attente, et à l'heure actuelle, environ 400 bénévoles travaillent sur la ligne d'assistance.

Quelles sont les émotions les plus courantes qui poussent les gens à appeler?

Cela a vraiment beaucoup changé. Au début, nous entendions des gens dans une panique extrême. Les gens pleuraient, sanglotaient au téléphone, vraiment effrayés, vraiment anxieux, et ce que nous faisions, c'était de leur parler, de les aider à se rappeler: Comment avez-vous fait face aux choses dans le passé? À qui pouvez-vous vous adresser pour obtenir de l'aide? Comment mettez-vous un pied devant l'autre?

L'émotion numéro un à laquelle les gens sont confrontés en ce moment est la solitude. La majorité appelle pour dire: «C'est tellement agréable d'entendre une voix à l'autre bout du fil. C'est tellement agréable de parler à quelqu'un. » Nous avons beaucoup de gens qui sont juste isolés depuis longtemps, et les types typiques de choses dans lesquels ils pourraient s'engager, que ce soit le centre pour personnes âgées ou le centre communautaire, ont fermé, et ils n'ont tout simplement pas parlé à quelqu'un dans longtemps. Ils sont tellement reconnaissants d'avoir ce lien avec quelqu'un.

Nous avons également beaucoup de gens qui souffrent d'anxiété, en particulier autour de l'évaluation des risques. Prendre des décisions là où il n'y a pas de réponses claires – comment soupesent-ils comment se protéger, comment protéger leurs communautés, s'ils sortent, s'ils rencontrent leur famille.

Beaucoup de gens sont très durs avec eux-mêmes. Les gens vont appeler et dire: «Je n'ai jamais eu besoin de demander de l'aide comme ça auparavant – je ne suis pas normalement le genre de personne qui demanderait du soutien ou qui appellerait ce genre de ligne.» Une grande partie de ce que font nos bénévoles consiste simplement à rappeler aux gens d'avoir de la compassion pour eux-mêmes, à rappeler aux gens à quel point le moment est difficile et à quel point ils ont déjà traversé.

Pouvez-vous partager certains des conseils que les bénévoles du service d'assistance téléphonique peuvent apporter à qui que ce soit actuellement?

L'une des grandes choses sur lesquelles la ligne d'assistance se concentre est vraiment la normalisation des réactions au stress. Donc, surtout au début, mais même maintenant, nous avons beaucoup de gens qui ont vraiment du mal et qui n'ont peut-être pas vraiment eu de problèmes de santé mentale ou de symptômes émotionnels auparavant – des gens qui n'ont pas eu d'anxiété de course, d'humeur dépressive ou de problèmes en train de dormir. Ils sont inquiets – est-ce que quelque chose ne va pas, est-ce normal, qu'est-ce qui m'arrive?

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