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La folie du lait d'avoine ne va nulle part

Je me souviens encore de ma première gorgée de lait d'avoine. L'année: 2016. Le lieu: Butler café à Brooklyn, New York, à quelques pâtés de maisons de mon ancien appartement (le deuxième café de la ville à le transporter, j'apprendrais plus tard Le new yorker). Un latte fumant chaud et incroyablement crémeux plus tard, et j'étais obsédé – avec le reste de mon quartier hipster-foodie, pas l'habitude de dormir sur une tendance chère au lait à base de plantes. Williamsburg a vu ce qui ne peut être décrit que comme une course au lait d'avoine, et Oatly, la marque suédoise qui a introduit le lait d'avoine aux États-Unis, n'a pas pu répondre à la demande. Les habitants de Brooklyn sont devenus grincheux et désespérés, certains dépensant 20 $ le litre sur Amazon, alors que le New yorkais rapporté à l'époque. (J'avoue seulement avoir stocké trois cartons à la fois chaque fois que mon épicier recevait un envoi.)

Quatre ans plus tard, cette pénurie locale de lait d'avoine a cédé la place à une aubaine à l'échelle nationale. Avec des ventes en dollars en hausse de 1 946 pour cent au cours des deux dernières années, selon les données rapportées par la société d'études de marché SPINS, c'est le lait de remplacement qui connaît la croissance la plus rapide. Vous pouvez maintenant obtenir un latte au lait d’avoine chez Dunkin ’et Starbucks, et je trouve une version au lait d’avoine de tous les produits laitiers chez Wegmans et Trader Joe’s: crème glacée (délicieuse), fromage (meh), yogourt, beurre, lattes en conserve. Bill Aimitus, Ph.D., directeur du North Carolina Food Innovation Lab. Food Innovation Lab, dit à SELF qu'il peut voir le prodige non laitier dépasser le lait d'amande. «Je pense qu'il se maintiendra en termes de popularité et continuera de croître.»

Alors, qu’est-ce qui se cache derrière la ferveur du lait d’avoine?

D'abord et avant tout: avez-vous goûté le truc? La sensation en bouche incroyablement crémeuse, la légère douceur. Le lait de soja (« le consommateur ne se souciait pas du goût ») et le lait d'amande (« astringent dans le café ») n'ont jamais été en mesure d'atteindre le fandom des saveurs dans une population plus large, dit Aimitus. (Dans le réfrigérateur de ma famille rempli de divers laits non laitiers, Oatly est le seul que mon père fidèle aux produits laitiers juge acceptable.) Je peux garantir sa saveur directement, sur les céréales, dans le café et dans les produits de boulangerie. Le lait d'avoine s'émulsionne magnifiquement dans le café – d'où l'engouement pour le café au lait – contrairement à la plupart de ses concurrents. (Il mousse également fabuleusement dans un cappuccino fait maison, BTW.) Et «c'est très bon pour la pâtisserie», ajoute Aimitus.

La science derrière sa cravabilité? «Nous aimons le sucré et nous aimons les matières grasses, et avec le lait d’avoine, vous obtenez un peu des deux», dit Aimitus. De nombreux laits d'avoine sont enrichis d'un peu d'huile végétale, ce qui renforce cette sensation onctueuse de beurre sur la langue, explique Aimitus. Et ils contiennent souvent des sucres qui sont naturellement créés pendant le processus de fabrication du lait d'avoine lorsque une partie de l'amidon d'avoine se décompose en molécules de sucre.

Le lait d'avoine l'a également fait du point de vue nutritionnel. Il est compatible avec les allergènes, sans noix, sans soja et sans gluten. (Cependant, toutes les marques ne sont pas fabriquées dans un établissement sans gluten, alors vérifiez la certification si vous avez la maladie cœliaque.) De nombreuses variétés ne contiennent pas de sucre ajouté, ce que certaines personnes recherchent. Et il bénéficie d'un halo de santé résiduel de la commercialisation de l'avoine par l'industrie comme aliment sain pour le cœur, grâce à la fibre bêta-glucane qui réduit les LDL. (Le lait d'avoine en contient généralement un ou deux grammes par tasse.) «Avant même que les gens n'essayent le lait d'avoine, ils sont conscients des activités de promotion de la santé de l'avoine en général», explique Aimitus.

Ensuite, il y a le mot s: durabilité. «Le lait d'avoine (raconte) une meilleure histoire, du point de vue de la durabilité et de l'impact sur l'environnement, que même l'amande, la noix de cajou ou la noix de coco», dit Aimitus. Tout simplement, l'avoine est bon marché et facile à cultiver. «Nous pouvons planter de l'avoine chaque fois que nous pouvons planter du blé et du maïs, alors que les noix de cajou et les noix de coco ne poussent que dans certaines régions tropicales», explique Aimitus. La culture et la transformation de l'avoine nécessitent également beaucoup moins de travail et d'eau. «Les grands agriculteurs peuvent cultiver de l'avoine assez facilement, tandis que les noix de cajou et les amandes sont très exigeantes en main-d'œuvre (et) plus gourmandes en eau.» (Les mauvaises relations publiques du lait d’amande en raison de sa consommation d’eau exorbitante ont entaché mon amour pour ce produit.) Et avec une chaîne d’approvisionnement efficace, les entreprises peuvent produire rapidement de nouveaux produits, ajoute Aimitus.

Le mois dernier, Oatly a obtenu le sceau ultime de l'approbation culturelle. Oprah a investi dans l'entreprise, tout comme Jay-Z et Natalie Portman. La valorisation? Un cool deux milliards de dollars. Pendant ce temps, Aimitus garde un œil sur les nouveaux produits des «prochains Oatlys du monde».

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