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Eating Animals par Jonathan Safran Foer Critique de livre

Devenir végétarien n'a pas été un changement du jour au lendemain pour moi. Après avoir lu sur l'élevage industriel ma première année d'université, j'ai coupé la viande. Cela a duré environ un mois. Je répéterais ce cycle d'arrêt et de démarrage frustrant –comment pourrais-je savoir ce que je sais et recommencer à manger de la viande?– à quelques reprises au cours de l'année suivante, jusqu'à ce que je tombe sur Manger des animaux par Jonathan Safran Foer, publié en 2009. Le livre m'a aidé à surmonter la décision compliquée et à solidifier ma position d'une manière qui m'a collé. Depuis, je le recommande comme une étape nécessaire pour les personnes curieuses de légumes qui veulent savoir où elles en sont et pourquoi.

Si vous cherchez à lire un cas simple et sans équivoque contre le carnivorisme, Manger des animaux n'est-ce pas. «Chronique sérieuse mais maladroite de la pensée évolutive de l’auteur sur les animaux et le végétarisme, ce volume inégal serpente partout, mêlant reportage et recherche avec des réflexions sur le courant de la conscience et à part», écrit Michiko Kakutani. New York Times examen du best-seller. Ses paroles ne sont pas vraiment élogieuses, mais elles capturent en fait l'éclat de Manger des animaux à la perfection. Il est sérieux, maladroit, évolutif, inégal et sinueux: une représentation précise de ce à quoi ressemble le processus de reconsidération sérieuse de la consommation de viande.

Un mélange de mémoires lyriques et de reportages scientifiques rigoureux, Manger des animaux erre dans le bourbier de considérations éthiques, politiques, économiques, environnementales, culturelles, sanitaires et philosophiques autour de la consommation de viande d'élevage. Comme tout traitement sérieux de la question, le livre est, en partie, une introduction très bien documentée sur le fonctionnement du système colossal (et souvent opaque) qui produit la grande majorité de nos produits carnés et animaux. Foer rapporte les faits sur l'élevage industriel, y compris la façon dont ces animaux vivent et la science sur leur sensibilité – les parties les plus difficiles à lire, sans surprise – ainsi que la façon dont l'industrie pèse sur la planète (par exemple, la déforestation, les émissions de gaz à effet de serre et la pollution de l'eau).

Manger des animaux fournit également une vision incroyablement multiforme de l'industrie de l'élevage industriel en s'adressant à (et en incluant des essais de) diverses parties prenantes. Nous obtenons le point de vue de ceux qui s'enrichissent du système (un dirigeant d'une ferme-usine) et de ceux qui mettent en danger leur santé physique et mentale en le faisant fonctionner (un ouvrier d'abattoir). Nous entendons également ceux qui essaient de réformer le système de l'intérieur (un professeur de théologie / activiste végétalien travaillant sur des plans pour un abattoir modèle), ceux qui essaient de travailler à l'extérieur (un éleveur de dinde sans cruauté) et ceux qui essaient de le démolir ( un activiste de PETA).

Alors qu'est-ce qui fait Manger des animaux une telle lecture «maladroite»? Comme d'autres livres sur le sujet, il présente un argument factuel assez accablant contre l'agriculture industrielle. Contrairement à d'autres livres, Foer ne prétend jamais que le problème est en noir et blanc, ou que se retirer de ce système est un appel facile. Trop souvent, les cas de végétarisme (ou de véganisme) recourent à une sorte de prosélytisme fervent qui simplifie à l'extrême ce qui est une question complexe et difficile – et peut amener les lecteurs indécis à se sentir défensifs, jugés ou pressés de se décider. Sagement, Foer n'inculpe jamais les mangeurs de viande eux-mêmes: «Il ne devrait pas être de la responsabilité du consommateur de déterminer ce qui est cruel et ce qui est gentil, ce qui est destructeur pour l'environnement et ce qui est durable. Plus précisément, Manger des animaux est honnête sur le fait que décider de faire un changement majeur de régime alimentaire / mode de vie – un changement qui va à l'encontre de la façon dont la plupart d'entre nous ont été élevés – est une affaire extrêmement compliquée. «La nourriture n'est jamais simplement un calcul pour déterminer quel régime utilise le moins d'eau ou cause le moins de souffrance», écrit Foer. «(F) ood n'est pas rationnel. La nourriture est culture, habitude et identité. »

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