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Comment enseigner la flexibilité, le courage

«Puis-je lui préparer le déjeuner? Il ne mangera pas ce que vous aurez. »
«Il ne fera jamais cette activité. Il n'essaierait pas quand nous voulions partir en famille. »
« Il ne pourra pas gérer ça. »

Sans faute, chaque année avant le début de mon camp d'été, je reçois une litanie de questions ou de commentaires de parents sur ce qu'ils perçoivent que leurs fils ne peuvent pas ou ne veulent pas faire. Au cours des quatre dernières années, ils se sont trompés 9 fois sur 10.

Les parents en général, et en particulier les parents d’enfants atteints de TDAH, ont tendance à sous-estimer grossièrement la capacité et la volonté de leurs fils de sortir de leur zone de confort, d’essayer de nouvelles choses et de démontrer un niveau de flexibilité cognitive.

Quand j'entends ces types de commentaires avant le début du camp, voici ce que j'explique aux parents:

Les enfants sont ne pas fragile; ils sont «  anti-fragiles ''. Si votre fils est socialement motivé – s'il veut être entouré d'autres garçons de son âge et ressentir un sentiment d'appartenance – il fera preuve d'un degré de résilience et de flexibilité cognitive beaucoup plus grand qu'il ne le fera jamais avec son famille. Pourquoi? Parce que se sentir inclus et faire partie d'un groupe de pairs masculins a une valeur énorme pour lui, même s'il ne vous le dit pas verbalement.

(Mon enfant a-t-il un TDAH? Faites ce test pour le savoir)

Souvent, je commence à voir cette forte motivation sociale se développer vers l'âge de 10 à 11 ans, même s'il est parfaitement normal que le désir de faire partie d'un groupe de pairs masculins se développe plus tôt ou un peu plus tard.

Avant de supposer ce que votre fils ne fera pas ou ne pourra pas faire, je vous encourage à vous poser les questions suivantes:

  • Est-ce que je veux que mon fils ait l'occasion de s'amuser et de partager des expériences avec d'autres enfants qui cultivent des liens? Est-ce que je veux qu'il essaie de nouvelles choses ou est-il plus important que je le protège de l'inconfort temporaire? Comment le protéger d'un inconfort temporaire l'aidera-t-il à long terme?
  • Si je ne donne pas à mon fils l'opportunité d'essayer de nouvelles choses et de sortir de sa zone de confort, qu'est-ce qu'il a à gagner? Que risque-t-il de rater?
  • Si je sous-estime mon fils, est-ce que je lui envoie le message que je le perçois comme fragile? Est-ce que je veux transmettre cela ou est-ce que je veux qu’il se sente «anti-fragile»?
  • Est-ce que je projette ma propre anxiété sur mon fils? Est-ce que j'ai peur qu'il soit en colère contre moi si je le pousse hors de sa zone de confort?
  • Qu'est-ce que j'ai à gagner en sous-estimant la capacité de flexibilité et de résilience de mon fils?

(Êtes-vous en train de permettre à votre enfant de ne pas essayer de nouveau?)

Les enfants atteints de TDAH ont souvent des difficultés mémoire épisodique, ce qui signifie qu'ils ne se souviennent souvent pas des expériences passées et des émotions associées à ces expériences (à moins qu'il ne s'agisse d'émotions très fortes). Ils n'appliquent pas non plus facilement ce qu'ils ont appris des expériences passées au présent. Cela dit, il est essentiel que les parents aident à relier ces liens pour et avec eux.

Un moyen efficace de relier ces liens pour votre fils est d'utiliser un langage déclaratif – et non un langage impératif comme «prenez vos chaussures» ou «faites vos devoirs». «Lorsqu'une personne ne répond pas à une déclaration impérative, elle est considérée comme non conforme ou comme un problème de comportement si cela continue à se produire», a déclaré Linda Murphy, CCC-SLP, auteur du Manuel du langage déclaratif, dans son interview ADHD Dude Live. «En revanche, le langage déclaratif est un commentaire. Vous déclarez une observation, un souvenir, quelque chose que vous prévoyez ou quelque chose que vous remarquez, mais vous n'exigez pas d'un enfant de faire quoi que ce soit en particulier. Vous faites une déclaration qui invite l'enfant à observer ou à réfléchir. »

J'enseigne les stratégies linguistiques déclaratives dans le Webinaire 1 du cours accéléré sur les fonctions exécutives, car il est essentiel d'aider votre fils à développer sa flexibilité, sa résilience et sa confiance en ses capacités. Cela lui apprend également que vous avez confiance en sa capacité à grandir.

Je vous encourage à ne pas sous-estimer votre fils ou à projeter vos propres «trucs» sur lui. La meilleure chose que vous puissiez faire pour lui est de lui apprendre que vous le voyez comme capable et résilient, et que vous appréciez son désir de faire partie d'un groupe de pairs.

La résilience chez les garçons atteints de TDAH: prochaines étapes


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Mis à jour le 24 septembre 2020

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