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5 conseils de sécurité pour les vacances sur le coronavirus que les médecins disent que vous devriez savoir

Cet article est de Esther Choo, M.D., M.P.H.; Andrea Ciaranello, M.D., M.P.H., Jesper Ke, et Mai Tuyet Pho, M.D., M.P.H.


En tant que professionnels de la santé, plusieurs de nos patients, amis et membres de notre famille nous ont demandé comment célébrer en toute sécurité les vacances pendant la pandémie. Ces questions sont particulièrement importantes alors que les États-Unis continuent d'établir de nouveaux records pour les cas quotidiens de COVID-19 et les hospitalisations, et que nous apprenons les histoires déchirantes de réunions de famille qui ont conduit à des centaines de nouvelles infections et même des décès parmi les personnes – dont certaines n'étaient pas t même lors de l'événement lui-même. Une partie intégrante de ces discussions est la question plus profonde de savoir comment nous pouvons nous protéger, nous et nos proches, tout en récupérant ce dont nous avons besoin: le lien étroit et personnel avec les personnes qui nous tiennent à cœur. Ici, nous avons consolidé nos conseils les plus courants pour organiser des célébrations socialement éloignées et faire des choix de voyage plus sûrs. Le principal à retenir est le suivant: apporter de grands changements dans la façon dont nous célébrons cette période des fêtes sera un investissement dans la santé de notre famille, de nos amis et des autres. Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons toujours pas communiquer de manière significative avec nos proches.

1. Rappelez-vous que les grandes vacances ont contribué à des pics dans les cas de COVID-19.

Malheureusement, les rassemblements typiques des vacances (groupes de personnes à l'intérieur ensemble pendant de longues périodes) sont une source d'épidémies de COVID-19. Si nous voulons toujours profiter des vacances «normalement» à l'avenir, nous devons changer la façon dont nous célébrons maintenant. Les pays qui ont le plus réussi dans cette pandémie sont ceux qui ont pris des mesures rapides et agressives. Un rapport d'octobre 2020 du National Disaster Preparedness Center de l'Université Columbia montre que la distance physique précoce, les mandats de masque et les tests généralisés ont aidé les pays à minimiser le nombre de cas de coronavirus et de décès dans leur pays. Nous serons peut-être tentés de dire qu’il est trop tard pour les États-Unis, mais il vaut mieux agir maintenant qu’en décembre ou janvier – lorsque le COVID-19 a fait encore plus de victimes.

2. Préparez-vous à célébrer les fêtes différemment jusqu'à ce que nous ayons un vaccin largement diffusé.

Souvent, la meilleure chose à propos des vacances est de passer du temps avec des gens que nous ne voyons pas fréquemment, ce qui signifie généralement le luxe de profiter de leur présence au cours d'un week-end prolongé ou plus. Cette année, les célébrations en personne devraient être différentes de quatre manières principales: l'utilisation de masques, l'endroit où nous nous réunissons, le nombre de personnes présentes et la proximité les uns des autres. La version courte: évitez les rassemblements, mais si vous vous réunissez, portez un masque chaque fois que vous êtes à l'intérieur avec quelqu'un avec qui vous ne vivez pas.

Malheureusement, il n’est pas sûr de réunir des personnes de différents ménages pour des rassemblements à l’intérieur alors que les taux de COVID-19 augmentent. Les plus grands risques sont de manger, de boire et de partager un espace de sommeil: à chaque fois que les masques sont retirés et que les gens respirent le même air. Les rassemblements en plein air (avec certaines approches créatives pour rester au chaud dans les climats plus froids) sont moins risqués, mais les gens devraient quand même porter des masques. Lorsque les masques doivent être retirés pour manger et boire, placez les personnes de chaque foyer loin des autres. Les réunions à l'intérieur, si elles ont lieu, doivent être aussi bien ventilées que possible: l'ouverture des fenêtres fait une grande différence. Que ce soit à l'intérieur ou à l'extérieur, gardez les événements plus brefs que d'habitude, car le risque de transmission du COVID-19 augmente avec le temps. Limitez le nombre de participants et de ménages et gardez une distance de six pieds entre ceux qui ne résident pas dans le même ménage.

Quelques autres mesures peuvent également réduire le risque. Demandez aux invités de se mettre en quarantaine à la maison pendant deux semaines à l'avance s'ils en sont capables, et envisagez de vous faire tester avant de vous réunir. Mais rappelez-vous qu'un test négatif n'est qu'une couche de protection. Les tests peuvent être faussement négatifs, et même le test le plus précis ne peut pas capturer les expositions que vous avez eues dans les jours précédant le test. Indépendamment des tests, les masques, la distance et l'air extérieur sont toujours essentiels. Parce que le risque demeure, les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques devraient se joindre virtuellement pour les garder en bonne santé et en sécurité.

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