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17 choses que ressentent les Noirs en Amérique, selon les thérapeutes

Si vous êtes un Noir vivant en Amérique, il y a de fortes chances que le racisme systémique et la violence policière ne soient pas des concepts étrangers. La brutalité policière est un problème de santé publique depuis des décennies, et des victimes comme Eric Garner, Tamir Rice, Philando Castile et Sandra Bland sont peut-être encore fraîches dans votre mémoire. Ainsi, bien que la série plus récente de meurtres de policiers et de justiciers racistes de George Floyd, Breonna Taylor et Elijah McClain puisse susciter une foule d'émotions, ils ne sont probablement pas surprenants. Plus inattendu, cependant, c'est qu'à la lumière de ces meurtres, le pays semble plus disposé que jamais à lutter contre les effets du racisme sur les vies des Noirs. (Et cela peut également déclencher toutes sortes de sentiments intéressants pour les Noirs.)

Le meurtre de George Floyd a déclenché «une crise nationale et internationale», raconte Myisha Jackson, L.P.C., à SELF. Et, comme elle le fait remarquer, beaucoup d’entre nous ne peuvent pas compter sur nos mécanismes d’adaptation normaux. Peut-être que les amis qui vous offrent généralement un soutien sont également trop taxés émotionnellement, ou peut-être que la nouvelle pandémie de coronavirus vous a volé les tactiques d'adaptation que vous utiliseriez normalement. Quoi qu'il en soit, si vous vous êtes retrouvé aux prises avec un large éventail d'émotions, nous sommes là pour vous dire que tout ce que vous ressentez est valable. Ci-dessous, plusieurs thérapeutes partagent les thèmes émotionnels les plus courants des Noirs en Amérique. Nous espérons que cette liste vous aidera à vous sentir un peu plus à l'aise avec vos émotions, mais rappelez-vous, il n'y a pas de manuel pour le moment. Vous êtes autorisé à ressentir tout ce qui s'en vient.

1. Vous êtes en colère.

La colère est une émotion utile et saine. En fait, cela semble être une réaction extrêmement appropriée aux vidéos et aux histoires de personnes tuées par la police et des suprémacistes blancs sans justice. Pourtant, si vous vous mettez en colère, il est essentiel de vous permettre de le ressentir. « N'essayez pas de bloquer vos sentiments », dit Jackson, ajoutant que beaucoup de ses patients veulent résister à se présenter comme une « personne noire en colère » stéréotypée. Mais, comme l'a dit James Baldwin, «être un nègre dans ce pays et être relativement conscient, c'est être en colère presque tout le temps.» Donc, à tout le moins, vous êtes en bonne compagnie.

2. Vous êtes en deuil.

Le deuil peut inclure de nombreuses émotions, notamment la colère, la tristesse, l'engourdissement et une foule d'autres sentiments. Mais, en fin de compte, elle est provoquée par la perte de quelque chose ou de quelqu'un d'important pour vous. Chacun de ces décès est une perte et le chagrin est une réaction valable. « C'était déjà une période difficile, et il y a eu du chagrin qui vient de l'impact que la pandémie a eu sur les communautés noires », a déclaré Cicely Harshom-Brathwaite, Ph.D., au SELF, ajoutant que vous pourriez avoir du chagrin à plusieurs niveaux . Votre sentiment de perte peut également provenir de «savoir qu'à tout moment nous pouvons être tués», explique Harshom-Brathwaite. En bref: le deuil est une réaction raisonnable d'être noir en Amérique en ce moment.

3. Vous êtes fatigué, épuisé ou complètement épuisé.

Comme nous l'avons mentionné, la récente série de morts violentes se produit avec une pandémie qui affecte de manière disproportionnée les Noirs – cela suffit à lui seul à provoquer l'épuisement professionnel. Quoi de plus? Le racisme et les assassinats de policiers ne sont pas nouveaux. «Mes clients plus âgés sont peut-être nés pendant Jim Crow – lorsque les écoles s'intégraient ou lorsque les gens se battaient pour la Loi sur les droits des électeurs – et ils pourraient se dire:« D'accord, nous y voilà encore »,» Kimberly Lee-Okonya, LCSW, raconte SELF. Mais même si vous n'étiez pas en vie pendant l'ère des droits civiques, l'effort qu'il faut pour prospérer dans un corps noir pourrait vous épuiser. «De nombreux clients noirs sont fatigués d'avoir à expliquer pourquoi les vies noires comptent. Ils sont fatigués de ces actes qui se produisent encore et encore, seulement pour tomber apparemment dans l'oreille d'un sourd. Ils sont fatigués de s'inquiéter pour leur sécurité et celle de leurs proches », a expliqué à SELF Bianca Walker, L.P.C. C'est merveilleux que tant de personnes soient activées et énergiques, mais si vous êtes lent ou complètement épuisé, vous avez le droit de vous reposer.

4. Vous êtes dépassé.

Le moment est peut-être venu de vous rappeler gentiment que de gros problèmes comme la violence policière existent parmi tous les facteurs de stress quotidiens (et majeurs) de votre vie quotidienne. Vous pourriez avoir des responsabilités au travail à gérer. Vous pourriez avoir des problèmes de santé ou, si vous élevez des enfants, vous vous demandez peut-être comment discuter de ces sujets avec eux (en plus de conclure l'apprentissage à la maison). Plusieurs thérapeutes ont mentionné que les clients se sentent dépassés par toutes les priorités et tensions concurrentes qui les entourent. Il n'est pas rare non plus de ressentir un mélange d'émotions, ce qui pourrait vous laisser submergé. Si vous avez du mal à déterminer exactement ce que vous ressentez, Harshom-Brathwaite suggère d'utiliser une roue d'émotions pour vous aider à définir le langage exactement ce qui vous arrive.

5. Vous êtes inquiet.

Si vous êtes comme moi, l'anxiété pourrait être l'une de vos réactions émotionnelles prédominantes. En fait, beaucoup de thérapeutes avec qui j'ai discuté l'ont mentionné. Il y a une myriade de raisons pour lesquelles vous pouvez vous sentir anxieux en ce moment, mais Jackson souligne toute l'incertitude qui existe. «Les gens s'inquiètent de ce que sera l'avenir, si ces officiers vont être inculpés», explique Jackson. « Ils se demandent si la justice va être rendue cette fois, et ce qui va se passer ensuite. »

6. Vous êtes soulagé de voir autant de soutien.

Pendant si longtemps, les Noirs en Amérique ont dû gérer leurs émotions en privé, mais il semble que le mouvement soit plus intersectionnel que jamais. En conséquence, « les gens ressentent un soulagement que (d'autres) personnes agissent », explique Jackson. « Ce ne sont pas seulement les Noirs qui sont contrariés. » Jackson mentionne également que de nombreux clients dans les relations interraciales trouvent du réconfort en protestant et en participant ensemble au mouvement. Donc, si vous vous sentez soulagé par le soutien des alliés non noirs, vous êtes en bonne compagnie.

7. Vous êtes un peu sceptique vis-à-vis de tous ces alliés.

Harshom-Brathwaite dit que certains de ses clients sont des alliés qui regardent de côté et traitent cela en thérapie. Alors que beaucoup de ses clients se sentent encouragés par la ferveur du public, il y a le sentiment que certaines personnes «se demandent ce qui va réellement changer», explique Harshom-Brathwaite. Le scepticisme est une réponse saine et raisonnable, et le temps vous aidera à discerner quels alliés se sont engagés à élever et à protéger les vies noires à long terme.

8. Vous êtes habilité.

Si vous regardez autour de vous et que vous vous sentez plus fort que jamais, vous n'êtes pas seul. Il y a tellement de voix qui dénoncent l'injustice et, si vous trouvez votre voix et votre objectif pendant cette période, c'est une excellente nouvelle. Se sentir fort et capable est un élément si important de la lutte pour la justice.

9. Vous êtes un peu jaloux et expérimentez FOMO.

En plus du sentiment commun que vous n'en faites pas assez, de nombreux thérapeutes à qui j'ai parlé ont dit qu'il n'est pas rare de ressentir un pincement de jalousie ou de peur de passer à côté de l'action. Vous faisiez peut-être partie d’autres mouvements qui n’ont pas bénéficié de la sympathie du grand public. Peut-être que vous n'êtes pas en mesure de participer aux manifestations IRL, ou peut-être avez-vous du mal à vous connecter avec le moment actuel. Quelle que soit votre raison, il est normal d'être un peu envieux de la façon dont les autres se livrent à l'activisme en ce moment. Il est également parfaitement bien de prendre un moment pour réfléchir à la façon dont vous souhaitez participer à l'avenir. Ce combat est long et les opportunités de faire un don, de se manifester et de changer de culture sont nombreuses.

10. Vous êtes joyeux.

Si vous trouvez, au milieu de tout cela, que vous ressentez de la joie, veuillez vous pencher sur cette expérience. «La joie face à la difficulté – ou même face à des moments qui ne sont pas difficiles – est vraiment revendiquée et se tenant dans ce qui est profondément significatif et beau», explique Harshom-Braithwaite. «Vivre de la joie, c'est dire:« Je peux toujours aller me lancer dans l'action publique, et je peux rentrer à la maison et rire avec mon ami. Les deux peuvent coexister… parce que je suis multiforme, et j'ai le droit de revendiquer toutes les facettes de mon expérience humaine – mon expérience humaine noire. »»

11. Vous êtes engourdi, apathique ou même agacé.

Lorsqu'il peut sembler que tout le monde réagit fortement aux discussions sur la race en ce moment, l'apathie et l'engourdissement peuvent sembler inappropriés, mais il y a quelques choses à garder à l'esprit. Pour commencer, tout le monde traite les émotions différemment, dit Jackson. «Ne vous sentez pas mal parce que vous ne le ressentez pas, et ne laissez pas les autres vous faire sentir mal parce que vous n'êtes pas aussi contrarié», dit-elle. Il n'y a pas qu'une seule façon de lutter contre la violence policière, et le fait de ne pas avoir une forte réaction émotionnelle est bien dans la gamme normale des sentiments. Il est également tout à fait raisonnable de se demander pourquoi ce moment particulier a ouvert les vannes de scandale. « L'apathie (est quelque peu courante) car certaines personnes croient à juste titre que le racisme et les problèmes de justice sociale ne sont, malheureusement, rien de nouveau », explique Siobhan D. Flowers, Ph.D., à SELF. « Et il pourrait y avoir (agacement) un agacement qu'il a fallu qu'un homme noir soit assassiné d'une manière si horrible pour que ces problèmes reprennent de la vigueur, car ils auraient toujours dû être au premier plan. »

12. Vous avez peur.

Même si l'attention du public peut être encourageante, Harshom-Brathwaite dit que la peur est une réaction courante au fait d'être noir en Amérique en ce moment. « L'horreur de voir nos corps blessés et nos gens tués est vraiment douloureuse », dit Harshom-Brathwaite, ajoutant qu'une certaine crainte pourrait être liée à la normalisation de ces images. Vous pourriez également avoir «des inquiétudes concernant la désensibilisation qui se produit lorsque nous voyons ces images encore et encore», explique-t-elle.

13. Vous avez affaire à des souvenirs plus anciens que cela a déclenchés.

Soyons réalistes: les Noirs meurent à des taux plus élevés en raison de la violence policière depuis des générations. «Cela se passait dans les années 60, et nous y revoilà», explique Lee-Okonya. « Quand nous voyons des gens qui nous ressemblent, nous pouvons commencer à penser: » Eh bien, ça aurait pu être moi ou ça aurait pu être mon père, mon frère, mon fils. « C'est un traumatisme secondaire », explique-t-elle.

14. Vous avez de l’espoir pour l’avenir.

Tout comme ceux qui se sentent autonomes, il est encourageant de voir davantage de personnes assumer la responsabilité du démantèlement du racisme systémique. « Si vous regardez ou assistez à des manifestations, ce que vous voyez est une si large bande de la société se sentant impliquée, se sentant comme cela les concerne et se sentant comme s'ils se soucient », a déclaré Margaret Seide, M.D., SELF. « Les jeunes, les personnes âgées, les gens de toutes les couleurs, de toutes les religions, ont l'impression que cela a quelque chose à voir avec eux, et ils sont prêts à s'impliquer même au prix de risquer pour eux-mêmes leur sécurité. » Vous n'avez plus à porter seul le fardeau du racisme. C'est une bonne raison d'espérer.

15. Vous souffrez de culpabilité ou de honte.

Bien que la culpabilité et la honte ne soient pas des émotions agréables, plusieurs thérapeutes disent qu'elles sont courantes en ce moment. «Il y a de la culpabilité sous plusieurs formes», déclare Harshom-Brathwaite. « Il y a (possible) de la culpabilité si votre état de santé ne vous permet pas de sortir dans la rue pour protester, même si vous le souhaitez. » Il peut également y avoir de la culpabilité si vous avez été plus calme ou inattentif à la violence policière auparavant, explique-t-elle. Même si vous avez été attentif au racisme systémique, la honte peut survenir car ces meurtres impliquent que les vies des Noirs peuvent être négligées et ignorées. « Ces événements continuent de nous rappeler de ne pas être assez bons, de ne pas être vus et de ne pas être entendus », a déclaré Vernessa Roberts, Psy.D, à SELF. Aux prises avec des sentiments de culpabilité et de honte est un sous-produit normal d'une société imprégnée de racisme et d'anti-noirceur.

16. Vous êtes toujours très préoccupé par COVID-19.

Dans tout le pays, les États voient des augmentations de nouveaux cas. Cela pourrait vous faire craindre de descendre dans la rue en ce moment, ou vous pourriez avoir affaire au nouveau coronavirus dans votre propre vie ou votre famille. C'est très bien si la gestion de votre santé est une priorité en ce moment. Lâchez toute culpabilité persistante que vous pourriez ressentir et concentrez-vous sur les façons dont vous pourriez soutenir la vie des Noirs d'une manière qui vous semble sûre et confortable.

17. Vous vous sentez au sens propre rien d'autre.

Cette liste reflète certaines des préoccupations les plus courantes que les thérapeutes noirs voient, mais presque tous ceux à qui nous avons parlé disent qu'il y a d'innombrables émotions qu'il est normal de ressentir en ce moment. Si vous avez affaire à des émotions qui ne figurent pas sur cette liste, sachez que vos sentiments sont valables. «Parfois, nous devons nous rappeler que nous avons droit à nos sentiments – chacun d'entre nous», a expliqué SELF à Chante 'Gamby, L.C.S.W. « Si quelqu'un n'est toujours pas sûr de cela, je recommanderais de tendre la main à des supporters de confiance qui peuvent valider ces sentiments pendant que vous travaillez à internaliser cette croyance par vous-même. »

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